Développement d’une biopsie « virtuelle » pour le cancer de la peau

Aux États-Unis, des chercheurs ont mis au point une nouvelle méthode non invasive de biopsie du cancer de la peau.

Le nombre de personnes atteintes d’un cancer de la peau augmente dans le monde entier.  Par exemple, aux États-Unis, on estime qu’il y aura 125 millions de personnes âgées de 55 à 85 ans d’ici 2050, dont environ 20 % développeront un cancer de la peau avant 70 ans.

Au cours des dernières décennies, l’incidence du cancer de la peau n’a fait qu’augmenter.  À l’échelle mondiale, un nouveau diagnostic de cancer sur trois est un cancer de la peau, ce qui représente 2 à 3 millions de cancers cutanés non mélanomes et 132 000 cancers cutanés mélanomes chaque année.

Par conséquent, il est impératif que les lésions cutanées (c.-à-d. toute anomalie cutanée) soient diagnostiquées le plus rapidement possible. Cependant, la seule façon de diagnostiquer une lésion cutanée est souvent d’effectuer une biopsie chirurgicale, ce qui peut entraîner une cicatrisation.  Dans certains cas, les médecins qui pratiquent des biopsies ne savent même pas si leur intervention sera adéquate, car ils peuvent ne pas connaître la taille de la lésion avant de commencer.  Si la lésion est trop grande, la biopsie ne peut être complétée et le patient devra être référé à un spécialiste pour un prélèvement tissulaire plus important, qui peut alors nécessiter une chirurgie plastique post-opératoire.

Vibrational Optical Coherence Tomography (VOCT)

Des chercheurs de l’Université Rutgers ont mis au point une nouvelle technique de diagnostic appelée tomographie par cohérence optique vibratoire (VOCT).  Cette nouvelle méthode utilise une combinaison de lumière proche infrarouge et de vibrations sonores, appliquées transversalement (c’est-à-dire perpendiculairement) à la zone suspectée de la lésion, pour produire une « biopsie virtuelle » rapidement et sans douleur. Plus précisément, la lumière de la diode laser crée une image tridimensionnelle de la lésion pour déterminer sa taille et sa forme, tandis que les ondes sonores (via un haut-parleur d’un pouce de long) déterminent la rigidité et la densité de la lésion.  Cette dernière partie est importante, car les tumeurs et les cellules cancéreuses sont généralement plus rigides que les tissus normaux voisins.

VOCT capable de distinguer les tissus cancéreux des tissus normaux

Les chercheurs ont évalué VOCT pour une période d’essai de six mois.  Quatre excisions cutanées (c.-à-d. l’ablation d’une tumeur cutanée et d’une partie des tissus environnants) ont été examinées, et la TDCV a également été utilisée pour examiner un groupe de huit volontaires qui n’avaient pas de lésions cutanées.

Au cours de cet essai, VOCT a été en mesure de faire la distinction entre les tissus cancéreux et les tissus sains, fournissant des preuves préliminaires que VOCT semble prometteur comme méthode non invasive pour produire une biopsie pour le cancer de la peau.

Avec des essais et des améliorations supplémentaires, VOCT, qui attend actuellement l’approbation de la FDA pour un essai à plus grande échelle, a le potentiel de transformer le processus de biopsie pour les patients atteints de cancer de la peau.  Une intervention chirurgicale dont les patients se méfieraient, à juste titre, pourrait être transformée en un simple événement de 15 minutes qui pourrait être effectué au cabinet d’un médecin.

Références :

Silver et al. “Comparative ‘virtual biopsies’ of normal skin and skin lesions using vibrational optical coherence tomography.” Skin Res Technol. 2019;00:1–7. https://doi.org/10.1111/srt.12712

Communiqué de presse : https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-06/ru-rsc061319.php

Fiche d’information sur la biopsie cutanée. MayoClinic. Disponible sur : https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/skin-biopsy/about/pac-20384634

Fiche d’information sur le cancer de la peau. WHO. Disponible sur : https://www.who.int/uv/faq/skincancer/en/index1.html

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *