Coronavirus (23): Entraide lors d’une pandémie (ou trois bravo aux bénévoles!)

par Chris Matthew Sciabarra

Il y a un article vraiment merveilleux et stimulant dans le magazine New Yorker: « Quelle aide mutuelle peut faire pendant une pandémie: une pratique radicale attire soudainement l’attention du grand public. Cela changera-t-il notre façon de nous entraider? » par Jia Tolentino. Il annonce la grandeur de la «main invisible» qui guide l’entraide entre les êtres humains bienveillants, au milieu d’une pandémie.

Voici quelques points à retenir de l’article — une pièce assez extraordinaire à trouver dans un tel magazine grand public. Une attention particulière aux amoureux de la liberté est citée par la journaliste Rose Wilder Lane, dont le livre, The Discovery of Freedom, a été publié la même année que The God of the Machine d’Isabel Paterson et le roman d’Ayn Rand, The God of the Machine.

Au milieu de la Seconde Guerre mondiale, ces trois femmes, dont les livres ont tous été publiés en 1943, ont annoncé la naissance du mouvement libertaire moderne. De l’article de Tolentino:

Nous ne sommes pas habitués à une destruction ressemblant, dans un premier temps, au vide. La pandémie de coronavirus est désorientante en partie parce qu’elle défie nos raccourcis normaux de cause à effet pour comprendre le monde. La source du danger est invisible; la solution la plus efficace implique une paralysie volontaire; nous ne connaîtrons pas les conséquences des actions d’aujourd’hui avant deux semaines. Tout tourne autour d’un paradoxe déconcertant: les autres sont à la fois une menace et une bouée de sauvetage. La connexion physique pourrait nous tuer, mais la connexion civique est le seul moyen de survivre.

En mars, avant même la fermeture généralisée des lieux de travail et l’auto-isolement, les habitants de tout le pays ont commencé à établir des réseaux informels pour répondre aux nouveaux besoins de leur entourage. À Aurora, dans le Colorado, un groupe de bibliothécaires a commencé à assembler des kits d’articles essentiels pour les personnes âgées et les enfants qui ne recevraient pas leurs repas habituels à l’école. Les personnes handicapées de la région de la baie ont organisé une assistance mutuelle; un grand collectif de Seattle s’est explicitement engagé à aider «les sans-papiers, les LGBTQI, les Noirs, les Autochtones, les personnes de couleur, les personnes âgées et les handicapés, les gens qui sont les plus touchés par cette crise sociale». Les étudiants de premier cycle ont aidé d’autres étudiants de premier cycle qui avaient été exclus des dortoirs et coupés des plans de repas. Les abolitionnistes des prisons ont collecté des fonds afin que les personnes incarcérées puissent acheter du savon à usage commercial. Et, à New York, des dizaines de groupes dans les cinq arrondissements ont recruté des bénévoles pour fournir des soins aux enfants et aux animaux de compagnie, livrer des médicaments et de l’épicerie, et collecter des fonds pour la nourriture et le loyer. Des fonds de secours ont été organisés pour les employés de cinéma, les professionnel (le) s du sexe et les vendeurs de rue. Peu de temps avant la fermeture des restaurants de la ville, le 16 mars, laissant près d’un quart de million de personnes sans emploi, trois employés du restaurant ont lancé la Coalition des travailleurs des services, levant rapidement plus de vingt-cinq mille dollars à distribuer sous forme d’allocations hebdomadaires. Des groupes similaires, dont certains étaient organisés par des restaurateurs, sont désormais actifs dans tout le pays.

Comme la presse a rendu compte de cette effusion immédiate de volontarisme auto-organisé, le terme appliqué à ces efforts, encore et encore, était « l’entraide », qui est entré dans le lexique de l’ère des coronavirus avec « l’éloignement social » et « l’aplatissement de la courbe » . « Ce n’est pas un nouveau terme ou une nouvelle idée, mais il a généralement existé en dehors du courant dominant. Les collectifs informels de garde d’enfants, les groupes de soutien aux transgenres et d’autres organisations ad hoc fonctionnent sans le leadership descendant ou le financement philanthropique dont dépendent la plupart des organisations caritatives. Il n’existe pas de répertoire complet de ces groupes, dont la plupart ne sollicitent pas ou ne reçoivent pas beaucoup d’attention. Mais, soudain, ils semblaient être partout.

Le 17 mars, je me suis inscrite à un nouveau réseau d’entraide dans mon quartier, à Brooklyn, et j’ai utilisé une plate-forme appelée Leveler pour effectuer des micropaiements à des pigistes sans emploi. Ensuite, j’ai fait une randonnée sur le Fairway de trente-cinq mille pieds carrés à Harlem pour rencontrer Liam Elkind, fondateur d’Invisible Hands, qui fournissait gratuitement une épicerie aux personnes âgées, aux malades et aux immunodéprimés à New York. Elkind, un junior à Yale, était chez sa famille, à Morningside Heights, pour les vacances de printemps lorsque la crise a commencé. En collaboration avec ses amis Simone Policano, un artiste, et Healy Chait, une grande entreprise à N.Y.U., il a construit le site Web élégant du groupe en une journée. Au cours des quatre-vingt-seize heures suivantes, douze cents personnes se sont portées volontaires; certains d’entre eux ont aidé à traduire le dépliant de l’organisation dans plus d’une douzaine de langues et en ont distribué des exemplaires aux bâtiments de la ville. Au moment où je l’ai rencontré, Elkind et ses co-fondateurs avaient parlé à des gens dans l’espoir de créer des chapitres Invisible Hands à San Francisco, Los Angeles, Boston et Chicago. Le groupe a été présenté sur «Fox & Friends», dans un segment sur les jeunes intervenant dans la pandémie; le co-animateur Brian Kilmeade a encouragé les téléspectateurs à envoyer plus « d’histoires inspirantes et de photos de personnes faisant de grandes choses. » …

Le radicalisme est au cœur de l’entraide depuis son introduction comme idée politique. En 1902, le naturaliste et anarcho-communiste russe Peter Kropotkin — qui est né prince en 1842, a été envoyé en prison au début de la trentaine pour appartenance à une société intellectuelle interdite, et a passé les quarante prochaines années comme écrivain en Europe — a publié le livre Mutual Aid: A Factor of Evolution. Kropotkin identifie la solidarité comme une pratique essentielle dans la vie des hirondelles et des marmottes et des chasseurs-cueilleurs primitifs; Selon lui, c’est la coopération qui a permis aux habitants des villages médiévaux et des syndicats agricoles du XIXe siècle de survivre. Cette solidarité innée a été sapée, selon lui, par le principe de la propriété privée et le travail des institutions de l’État. Même ainsi, soutient-il, l’entraide est «le fondement nécessaire de la vie quotidienne» dans les communautés opprimées et «la meilleure garantie d’une évolution encore plus élevée de notre race».

Les organisations caritatives sont généralement régies de manière hiérarchique, les décisions étant éclairées par les donateurs et les membres du conseil d’administration. Les projets d’entraide sont généralement déterminés par les bénévoles et les bénéficiaires des services. L’entraide et la charité s’attaquent aux effets de l’inégalité, mais l’entraide vise les causes profondes – les structures qui ont créé l’inégalité en premier lieu. …

Aux États-Unis, historiquement, les réseaux d’entraide ont proliféré principalement dans les communautés que l’État a choisi de ne pas aider. Le sommet d’une telle organisation est peut-être arrivé à la fin des années 60 et au début des années 70, lorsque Street Transvestite Action Revolutionaries a ouvert un refuge pour les jeunes trans sans abri, à New York, et le Black Panther Party a lancé un programme de petit-déjeuner gratuit, qui, au cours de sa première année nourrissait vingt mille enfants dans dix-neuf villes du pays. J. Edgar Hoover craignait que le programme ne menace « les efforts des autorités pour neutraliser le BPP et détruire ce qu’il représente »; quelques années plus tard, le gouvernement fédéral officialise son propre programme de petits déjeuners pour les écoles publiques.

Les crises peuvent intensifier l’antagonisme entre le gouvernement et les travailleurs d’entraide. Des dizaines de villes limitent les efforts communautaires pour nourrir les sans-abri; en 2019, des militants de No More Deaths, un groupe qui laisse de l’eau et des fournitures dans les couloirs de passage des frontières, ont été jugés pour des charges fédérales, notamment pour conduite dans une zone sauvage et «abandon de propriété». Mais les catastrophes peuvent également obliger des parties autrement opposées à travailler ensemble. Pendant l’ouragan Sandy, la Garde nationale, face à l’échec du gouvernement, s’est appuyée sur l’aide d’une branche d’Occupy Wall Street, Occupy Sandy, pour distribuer les fournitures.

« Les anarchistes ne sont pas absolutistes », m’a dit Spade, l’avocat et militant. « Nous pouvons croire à une diversité de tactiques. » … La pratique quotidienne de l’entraide est plus simple. Il s’agit, selon elle, de « préfigurer le monde dans lequel vous voulez vivre ». … Dans son livre Good Neighbors: The Democracy of Everyday Life in America, la politologue de Harvard Nancy L. Rosenblum considère le penchant américain pour les actes d’aide et de coopération entre voisins, à la fois en temps ordinaire, comme avec la pratique pionnière de l’élevage de granges Selon Rosenblum, « il y a peu de preuves que la catastrophe génère un appétit pour un engagement civique permanent et énergique. » Au contraire, « lorsque le gouvernement et la politique disparaissent comme ils le font, nous nous retrouvons avec le le fantasme pas si inoffensif de réciprocité non gouvernée comme la société la meilleure et la plus adéquate. « Elle cite la fille de Laura Ingalls Wilder, Rose Wilder Lane, qui a aidé sa mère à élaborer des récits classiques de la gentillesse du voisinage et est devenue une libertaire qui s’est opposée au New Deal et considérait la sécurité sociale comme un régime de Ponzi. …

Tous les organisateurs à qui j’ai parlé ont exprimé une version de l’espoir que, après notre sortie de l’isolement, beaucoup plus semblera possible, que nous attendrons plus de nous-mêmes et les uns des autres, que nous serons définitivement frappés par la façon dont nos actions dépendent sur et affecter des gens que nous ne verrons ou ne connaîtrons peut-être jamais.

Que vous aimiez ou non la politique de certaines des personnes citées, l’article dans son ensemble mérite votre attention.

Et trois bravo aux bénévoles.


Source de la page: https://www.nyu.edu/projects/sciabarra/notablog/archives/002834.html
Traduit par Jean-Etienne Bergemer

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