Différences liées au sexe dans le vocabulaire des couleurs

LANGUE ET DISCOURS, 1977, Vol. 20, Partie 4. Pages 404 – 409

ELAINE RICH

L’université de Carnegie Mellon

Cet article décrit une expérience conçue pour tester l’hypothèse selon laquelle les femmes ont un vocabulaire de couleurs plus grand que les hommes. Les résultats indiquent que oui. Les résultats indiquent également que, dans au moins une classe sociale, les hommes plus jeunes ont un vocabulaire de couleurs plus étendu que les hommes plus âgés. Aucune différence de ce genre n’existe pour les femmes. Cependant, un groupe de religieuses catholiques a obtenu un score inférieur au reste des femmes mais toujours supérieur à celui des hommes.

INTRODUCTION

C’est une croyance largement répandue que les femmes ont un vocabulaire de couleurs plus large que les hommes. Par exemple, Robin Lakoff (1975) déclare cela comme un fait et suggère comme explication l’observation selon laquelle, dans cette société, les femmes consacrent beaucoup plus de leur temps à des activités liées aux couleurs telles que le choix des vêtements que les hommes. Le but de notre étude était de voir si les femmes utilisent vraiment un plus large éventail de termes de couleur que les hommes en présentant les couleurs aux hommes et aux femmes, en leur demandant de les nommer, puis en mesurant la taille du vocabulaire qu’elles utilisent.

Au moins deux types d’observations connexes ont été rapportés dans la littérature. Le premier traite des différences entre hommes et femmes sur d’autres tâches liées à la couleur; la seconde implique d’autres différences entre la langue des hommes et celle des femmes, suggérant que si les hommes et les femmes diffèrent dans leur vocabulaire de couleur, ce ne serait pas le seul domaine dans lequel leurs langues diffèrent.

Le test de dénomination des couleurs Wordswoth-Wells (Wordsworth et Wells, 1911) teste la vitesse de reconnaissance des couleurs standard. Les sujets sont présentés avec une carte montrant 100 patchs de couleur chaque 1 cm. carré. Chaque patch est rouge, jaune, vert, bleu ou noir. Le sujet est chronométré comme il nomme les couleurs des patchs dans l’ordre. Wordsworth et Wells ont rapporté que parmi les étudiants, les femmes réussissent mieux que les hommes, c’est-à-dire qu’elles nécessitent moins de temps. Ligon (1932) a découvert que parmi les enfants de la première à la neuvième année, les filles réussissent mieux au test Wordsworth-Wells que les garçons. Il a également montré que, sauf dans les deux premières années, la différence de sexe était plus grande au test de dénomination des couleurs qu’au test de lecture de mots conçu pour mesurer la fluidité verbale générale, sur laquelle les filles réussissaient également mieux que les garçons. Cette étude montre qu’au moins certaines des différences entre les hommes et les femmes sont acquises à un âge très précoce.

Il existe de nombreuses preuves que la langue des femmes n’est pas toujours la même que celle des hommes. La littérature anthropologique regorge d’exemples de différenciation sexuelle du langage chez les personnes dites primitives. Jespersen (1922) examine la langue des Caraïbes des petites Antilles, dans laquelle environ un dixième du vocabulaire est différent pour les femmes que pour les hommes. Les différences se produisent principalement en termes de parenté, de noms de parties du corps et également de mots isolés tels que ami, ennemi, joie, travail, guerre, maison, jardin, lit, poison, arbre, soleil, lune, mer et terre . À Koasati, une langue amérindienne (Haas, 1944), le discours des hommes et des femmes diffère dans certaines formes de paradigmes verbaux.

Il est reconnu depuis longtemps qu’en anglais, les discours des hommes et des femmes diffèrent en ce qui concerne l’utilisation des jurons et des euphémismes. Il existe des preuves que d’autres différences existent également. Barren (1971) rapporte une différence entre le discours des hommes et des femmes dans la fréquence relative de divers cas.

Cet article décrit une expérience qui a été menée pour déterminer si le vocabulaire des couleurs est un autre domaine dans lequel la parole des hommes et des femmes diffère.

PROCÉDURE

Un ensemble de 25 cartes a été construit en colorant un carré de deux pouces au centre de chacune des 25 cartes 3×5. Les carrés ont été colorés avec des crayons simples sélectionnés dans la boîte de 64 crayons de Crayola. Aucun crayon n’a été utilisé plus d’une fois.

Chaque sujet a été montré les cartes une à la fois et a demandé d’indiquer le mot ou la phrase qu’il utiliserait pour décrire la couleur. Afin d’uniformiser la tâche, chaque sujet a été informé qu’il devait s’imaginer dans la situation suivante:

« Vous avez acheté une chemise et vous voulez maintenant acheter un pantalon assorti à la chemise. Vous allez dans un magasin mais vous n’avez pas la chemise avec vous. Vous voulez dire au vendeur: » J’ai un – – chemise. Montre-moi un pantalon pour aller avec.  »

On a également dit aux sujets qu’ils devraient essayer de décrire les cartes aussi indépendamment que possible, qu’ils ne devraient pas les comparer les uns aux autres et qu’il était acceptable de donner le même nom à plus d’une carte.

Les réponses ont été enregistrées puis notées à l’aide d’un schéma conçu pour mesurer l’étendue du vocabulaire des couleurs des sujets. Les réponses ont été divisées en quatre catégories:

(1) Basique: l’un des mots de couleur de base suivants: rouge, orange, jaune, vert, bleu, violet, violet, blanc, noir, marron, gris, rose, beige.

(2) Qualifié – un mot de base qualifié par des mots tels que clair ou foncé ou par un autre mot de base, par ex. vert jaunâtre. Les réponses de cette catégorie sont plus spécifiques que les réponses de base, mais elles ne montrent pas en fait un vocabulaire plus large.

(3) Fantaisie qualifiée – un mot de base qualifié par des mots spéciaux, comme bleu ciel ou vert chasseur.

(4) Fantaisie: mots de couleur ne faisant pas partie de la catégorie de base, tels que lavande, magenta et chartreuse.

Un score pour chaque sujet a été calculé en attribuant un point pour chaque réponse de base, deux pour chaque qualifiée, trois pour chaque fantaisie qualifiée et quatre pour chaque réponse fantaisie. Puisqu’il y avait 25 cartes, les scores possibles vont de 25 à 100.

Les sujets ont été divisés en cinq groupes sur la base de l’âge, du sexe et de la profession comme suit:

Groupe I: hommes de 20 à 35 ans. Étudiants diplômés ou personnes travaillant dans des domaines techniques.

Groupe II: hommes de 45 à 60 ans. Tous les professionnels hautement qualifiés et formés techniquement.

Groupe III: femmes âgées de 20 à 35 ans. En outre divisé en deux groupes:

A: technique – correspondant au groupe I.

B: non technique mais bien éduqué.

Groupe IV: femmes de 45 à 60 ans. La plupart d’entre eux se sont mariés aux hommes du groupe II.

Groupe V: religieuses catholiques. La plupart d’entre eux ont plus de 30 ans.

Le test de Mann-Whitney U (Siegel, 1956) a été utilisé pour déterminer, sur la base des scores observés, la probabilité que les scores d’un groupe soient stochastiquement plus élevés que ceux d’un autre groupe.

La taille des groupes variait de sept à 24 sujets. La taille des groupes est prise en compte dans le test de Mann-Whitney.

RÉSULTATS

Le tableau 1 présente les scores médians pour chacun des cinq groupes. Il suggère que:

(1) Les femmes utilisent des mots plus fantaisistes que les hommes.

(2) Les hommes plus jeunes utilisent des mots plus sophistiqués que les hommes plus âgés.

(3) Toutes les femmes ont un vocabulaire de taille similaire sauf les religieuses, qui utilisent moins de mots fantaisistes que les autres femmes.

Le test de Mann-Whitney indique que ces différences sont très importantes. Le tableau 2 montre les niveaux de signification obtenus pour les hypothèses selon lesquelles certains groupes obtiennent des scores plus élevés que d’autres. Les comparaisons suivantes n’ont produit aucune différence significative:

(1) Jeunes femmes techniques vs non techniques.

(2) Jeunes femmes contre femmes plus âgées.

Parce que la seule différence significative entre les femmes était entre les religieuses et les non-religieuses, les groupes III et IV seront combinés pour le reste de cette discussion.

Le tableau 3 montre le nombre moyen de fois que les membres de chacun des groupes ont utilisé chaque catégorie de mots de couleur. Il montre que les femmes utilisaient des mots de fantaisie et de fantaisie plus qualifiés que les hommes, et les hommes plus âgés utilisaient beaucoup moins de mots de fantaisie que les hommes plus jeunes. Cela montre également que les religieuses utilisaient moins de mots fantaisistes que les femmes laïques.

Une autre mesure de l’étendue du vocabulaire est le nombre de fois où le même terme a été utilisé pour décrire différentes couleurs. Le tableau 4 montre le nombre moyen de fois où une couleur a été décrite exactement de la même manière qu’une couleur précédente. Les hommes les plus âgés ont utilisé le plus grand nombre de répétitions, suivis des hommes plus jeunes, des religieuses, puis du reste des femmes. Ainsi, le score de fantaisie et le nombre de répétitions produisent le même ordre des groupes.

Tableau 1

Groupe But
I (les jeunes hommes) 56
II (hommes plus âgés) 47
III (jeune femme) 65
A (technique) 66
B (non technique) 64
IV (des femmes plus âgées) 65
V (religieuses) 60

Tableau 2

Groupes Sig
III + IV> I + II (femmes> hommes) 0,999
I> II (jeunes hommes> hommes plus âgés) 0,969
IV> II (femmes plus âgées> hommes plus âgés) 0,984
IlIa> I (jeunes femmes tech> jeunes hommes tech) 0,997
III + IV> V (autres femmes> religieuses) 0,973

Tableau 3

De Base Qualifié Qual. Fantaisie Fantaisie
I + II (tous les hommes) 6.3 9.7 3.7 5.4
I (jeunes hommes) 6.1 8.9 3.8 6.2
II (hommes plus âgés)6.712.33.62.4
III + IV (femmes laïques) 4.47.55.67.5
V (religieuses) 4.79.84.26.2

Tableau 4

Groupes Nombre de répétitions
I + II (tous les hommes) 2.68
I (jeunes hommes) 2.54
II (hommes plus âgés) 3.14
III + IV (femmes laïques) 1.09
V (religieuses)1.38

DISCUSSION

On soupçonnait au début de l’expérience que des facteurs autres que le sexe pouvaient avoir un effet significatif sur le vocabulaire des couleurs des gens. Pour cette raison, les groupes étaient encore subdivisés selon l’âge et la profession. Il est cependant très difficile de construire des échantillons sans différences autres que le sexe car, dans cette culture, le sexe est si fortement corrélé avec d’autres choses. Par exemple. Les groupes II et IV diffèrent selon le sexe, mais aussi, non par coïncidence, dans les occupations des personnes, des hommes travaillant dans des emplois techniques, des femmes ayant élevé des enfants. En fait, il a été supposé (par exemple, par Lakoff) que ces différences liées au sexe sont à l’origine des différences de vocabulaire des couleurs. Les femmes passent plus de temps à acheter des vêtements et à décorer les salons. Cette étude montre cependant que même lorsque la profession principale est la même (Groupe I c. Groupe IIIa), les femmes ont un vocabulaire de couleurs plus large que les hommes.

Le fait que les religieuses obtiennent un score inférieur au reste des femmes suggère également que ces facteurs culturels sont importants. Non seulement les religieuses passent moins de temps à se soucier des vêtements (celles de cette expérience portent encore des habitudes) que les autres femmes, ce sont des gens qui ont choisi d’abandonner de telles choses. Le fait que les religieuses obtiennent un score plus élevé que les hommes et que les femmes obtiennent un score supérieur à celui des hommes, même si leur occupation principale actuelle est la même, suggère que cette différence est déterminée assez tôt dans la vie avant de choisir les professions pour adultes.

La différence entre les jeunes hommes et les hommes plus âgés était surprenante. Il y a au moins deux explications possibles à cette observation. La première est que les hommes plus âgés avaient à un moment donné un vocabulaire de couleurs plus important, mais au fil des années, ils ont été mariés et ont donc eu quelqu’un d’autre pour acheter leurs vêtements et décorer leurs salons, leur vocabulaire s’est atrophié. L’autre explication est que les hommes plus jeunes ont un vocabulaire de couleurs plus étendu que les hommes plus âgés, car les stéréotypes sexuels diminuent dans cette société et les hommes s’intéressent de plus en plus à des choses comme les vêtements. Les données obtenues dans cette expérience ne fournissent aucun moyen de décider entre les deux.

Le but de cette expérience était de mesurer la taille du vocabulaire actif. Il est difficile de faire précisément cela dans une situation expérimentale où les gens sont explicitement invités à nommer les couleurs. Une telle situation était cependant nécessaire pour obtenir la réaction de chaque sujet à de nombreuses couleurs différentes. La méthode choisie produit presque certainement un biais vers des descriptions plus exotiques que celles que les sujets utiliseraient dans une situation quotidienne. Cependant, ce biais est constant dans tous les groupes de sujets et ne devrait donc pas affecter de manière significative les scores relatifs des différents groupes.

CONCLUSIONS

Les preuves recueillies dans cette expérience confirment l’hypothèse selon laquelle les femmes ont un vocabulaire des couleurs plus étendu que les hommes. Cela indique également que, au moins dans une classe sociale, les hommes plus jeunes ont un vocabulaire de couleurs plus étendu que les hommes plus âgés.

RÉFÉRENCES

Barron, N. (1971). Langage typé selon le sexe: production de cas grammaticaux. Acta Sociologica, 14, 24-42.

DuBois, P. H. (1939). La différence de sexe sur le test de dénomination des couleurs. Amer. J. Psychol., 52, 380.

Haas, M. (1944). Discours des hommes et des femmes à Koasati. Language, 20, 142-9.

Jespersen, 0. (1922). Langue: sa nature, son développement et son origine (New York), chap. 13.

Lakoff, R. (1975). Langue et place de la femme (New York).

Ligon, E. M. (1932). Une étude génétique de la dénomination des couleurs et de la lecture des mots. Amer J Psychol 44103-22.

Siegel, S. (1956). Statistiques non paramétriques pour les sciences du comportement (New York).

Woodworth, R. S. et Wells, F. L. (1911). Tests d’association. Monographies psychologiques, 57, 1-80.


Source de la page: https://www.cs.utexas.edu/~ear/Sex-Related_Colour.htm
Traduit par Mathilde Guibert

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