Empoisonnement chronique à l’arsenic: Histoire, étude et assainissement

I. Effets indésirables chroniques

Après quelques années de faible exposition continue à l’arsenic, de nombreuses affections cutanées apparaissent, à savoir l’hypopigmentation (taches blanches), l’hyperpigmentation (taches sombres), appelées collectivement mélanose par certains médecins et dyspigmentaion par d’autres. Également kératose (rupture de la peau des mains et des pieds). Nous avons rassemblé une collection de photographies de patients présentant des symptômes typiques. Nous avons des graphiques de l’incidence de ces maladies en fonction de la dose intégrée et de la dose maximale pour trois villages de la Mongolie Intérieure. Ceux-ci suggèrent une linéarité de l’incidence avec une dose supérieure à un seuil possible à 75 ppb dans l’eau, avec une augmentation de l’incidence proche de 100% près de 1000 ppb. Dans les pays développés, la dyspigmentation et même les kératoses ne conduisent pas toujours à la mort. Mais au Bangladesh, un fermier avec des kératoses aux pieds peut continuer à marcher dessus et développer une gangrène. Ensuite, son pied doit être amputé et il ne peut plus travailler et nourrir sa famille. Jusqu’à présent, plusieurs milliers de cas de mélanose ont été identifiés au Bangladesh, mais il est important de noter qu’en juillet 2005, seulement environ 30% des villages avaient été enquêtés. Plus d’informations provenant d’un plus grand nombre d’enquêtes peuvent montrer un nombre beaucoup plus grand de personnes affectées.

Après une latence d’environ 10 ans, des cancers cutanés apparaissent. Après une latence de 20 à 30 ans, des cancers internes – en particulier la vessie et les poumons apparaissent – tous observés à Taïwan et au Chili. Les données de Taiwan et du Chili suggèrent que le plus grand risque de décès provient des cancers internes. Les données du Chili suggèrent que 30 ans après une exposition de 5 ans à l’eau potable à une concentration de 0,5 ppm (et une exposition réduite par la suite) entraînera un risque de cancer de 10%. Personne ne sait comment extrapoler à une exposition plus faible de 0,05 ppm (50 ppb ou 50 microgrammes par litre), mais si l’on prend une réponse linéaire « par défaut », le risque est de 1%. À la recommandation de 10 ppb de l’OMS, pour être efficace aux États-Unis vers 2006, le risque est toujours de 0,2%.

L’absorption d’arsenic serait également à l’origine de maladies vasculaires. Un glossaire médical répertorie également les symptômes. D’autres commentaires sur les effets chroniques sur la santé proviennent de l’Université du Minnestota


Estimation des décès au Bangladesh

<> Le nombre de cancers attendus au Bangladesh à la suite d’une exposition déjà subie peut être très approximativement estimé en utilisant ce «défaut» en supposant qu’il y a 20 000 000 à 70 000 000 personnes exposées à des niveaux compris entre 0,05 ppm et 0,5 ppm. Ces estimations varieront entre 200 000 et 2 000 000. La correction des autres sources de décès réduirait cela. L’espérance de vie au Bangladesh est inférieure à celle du Chili et de Taïwan, ce qui réduirait également le résultat. Même l’estimation plus faible des cancers prévus au Bangladesh dépasse de dix fois l’estimation des cancers (20 000) qui pourraient, d’après le calcul pessimiste de la réponse linéaire à la dose, être causés dans le monde entier par la catastrophe de Tchernobyl en 1986. Cela a conduit le webmaster à dire à la BBC au Royaume-Uni et à la National Public Radio (NPR) aux États-Unis que la catastrophe au Bangladesh fait ressembler Tchernobyl à un pique-nique de l’école du dimanche.

Questions scientifiques

Il existe un certain nombre de questions scientifiques intéressantes qui peuvent être soulevées et auxquelles il sera possible de répondre à un moment donné dans le futur. Pour d’autres produits chimiques, les animaux de laboratoire ont souvent donné des indications sur ce à quoi nous devrions nous attendre, mais comme il s’est avéré difficile de persuader les animaux de laboratoire de développer un cancer ou d’autres lésions à des doses équivalentes, l’applicabilité des tests sur les animaux est très discutable.
(1) La dyspigmentation, les kératoses, les cancers de la peau et les cancers internes sont-ils tous des critères médicaux distincts ou existe-t-il une progression naturelle de la dyspigmentation, des kératoses au cancer de la peau? Il y a des indications que la dyspigmentation à ses débuts peut être inversée en fournissant de l’eau pure, mais que les kératoses peuvent être irréversibles. De plus, les cancers de la peau apparaissent à des endroits de la peau où il y a eu des lésions cutanées.
(2) Existe-t-il un seuil en dessous duquel les dommages causés par l’arsenic aux personnes ne se produisent pas? Un tel seuil est-il le même pour toutes les lésions, ou est-ce seulement pour les lésions cutanées, ou pour les cancers rares tels que le cancer de la vessie? Ceci est une question difficile à répondre. Cela a été discuté dans le cadre des lésions induites par l’arsenic par Wilson dans une affiche à la 4e Conférence internationale de l’arsenic à San Diego (et présenté à l’EPA). Il y a un certain nombre de questions subsidiaires que cette discussion soulève.
(2a) L’induction d’une ou de toutes les lésions d’arsenic est-elle une réponse déterministe ou stochastique? Tous les membres d’une population exposée à un niveau modéré d’arsenic ne développent pas de lésions. Les tentatives pour comprendre les différences entre les individus qui pourraient expliquer les différences de réponse semblent avoir échoué. Par conséquent, on suppose généralement que l’induction de ces lésions est stochastique plutôt que déterministe. Pourtant, certaines preuves provenant de la Mongolie intérieure présentées par Tucker et al. dans des affiches à la 5e Conférence internationale sur l’arsenic suggèrent qu’il peut y avoir plus de déterminisme qu’on ne le pense souvent. En utilisant les critères de dyspigmentation utilisés par la station anti-épidémique de Huhhot, les données suggèrent un seuil de réponse à environ 75 ppb. Pourtant, lorsque la méthode plus sensible de Tucker est utilisée, la dyspigmentation est inférieure à 75 ppb, ce qui suggère que tout niveau d’arsenic produit un effet qui se développe de manière déterministe en des effets plus graves.
(2b) L’arsenic agit-il indirectement, et différemment de l’arrière-plan, à une étape du processus avec un processus non linéaire? L’argument par défaut général pour la linéarité à faible dose dépend de l’hypothèse habituelle, selon laquelle le cancer est causé par un processus à plusieurs étapes, et l’arsenic est supposé agir directement sur une étape de ce processus de la même manière que les processus naturels de fond. Ensuite, comme l’ont montré de nombreux auteurs au fil des ans (Doll, Peto, Crump. Crawford, Wilson, Garwin), la linéarité à faible dose devient une simple conséquence mathématique (théorème de Taylor). Est-ce une hypothèse correcte? De plus, la linéarité suggérée par le théorème de Taylor n’est valable qu’à faible dose. Le bon sens suggère que faible signifie sensiblement moins que les processus naturels. Il pourrait bien s’appliquer aux doses préoccupantes pour les cancers du poumon qui sont courants, en particulier chez les fumeurs, mais s’applique-t-il au cancer de la vessie dont l’incidence à 500 ppb semble 10 à 50 fois plus que l’incidence naturelle?

(2c) L’arsenic n’est pas un agent génotoxique. Ce fait fait-il une différence dans la discussion de la linéarité en question (2b)? De toute évidence, seul un agent génotoxique est censé agir au premier stade initiateur du processus de cancer. Mais tous les agents peuvent agir à des stades ultérieurs. Il est à noter que plusieurs agents non génotoxiques, l’amiante, le benzène et la dioxine ne sont pas génotoxiques mais sont supposés à des fins réglementaires avoir une réponse en dose linéaire. L’arsenic devrait-il être traité différemment de ceux-ci, et si oui, pourquoi?
(2d) Les études de grandes populations exposées à de faibles niveaux peuvent-elles nous en dire beaucoup? Beaucoup de gens disent non. Il y a trop de problèmes qui conduisent à des variations entre les groupes plus importantes que les fluctuations statistiques, ce qui suggère que même la réalisation d’une étude plus vaste ne donnera pas d’effet significatif. Mais malgré le problème bien connu des études écologiques, Lamm et al. a présenté à la 5e Conférence internationale sur l’arsenic une étude de la variation du cancer de la vessie dans plusieurs comtés américains avec différents niveaux d’arsenic. Jusqu’à 50 ppb dans l’eau, aucune relation avec le niveau d’arsenic n’a été observée, et les effets les plus importants envisagés par les études de la US National Academy ont pu être exclus. La variation entre les comtés était importante (avec une fluctuation de 23%), ce qui suggère que si nous pouvions comprendre les raisons (ou certaines d’entre elles) de la variation, une déclaration beaucoup plus forte pourrait être faite.
(3) Existe-t-il des mesures correctives qui peuvent guérir l’intoxication à l’arsenic ou atténuer ses symptômes? Répondre à cette question est un objectif majeur de plusieurs études épidémiologiques dont celle menée par le professeur Christiani à la Harvard School of Public Health. À partir de considérations générales, on pourrait s’attendre, par exemple, à ce que l’incidence du cancer lié à l’arsenic puisse être réduite d’un facteur deux par une bonne alimentation (fruits et légumes frais) par rapport à une mauvaise alimentation. Même les cancers du poumon liés à la cigarette sont tellement réduits dans les études américaines. Depuis l’été 2005, il a été démontré (thèse de doctorat de HSPH) que l’ingestion de noix de bétel augmente la sensibilité d’un facteur 2. Il a été récemment affirmé que la spiruline, une algue médicale, aidait le traitement des patients atteints d’intoxication chronique à l’arsenic. Le sélénium est un antagoniste chimique de l’arsenic et de nombreuses personnes ont suggéré son utilisation. Mais des doses excessives de sélénium peuvent elles-mêmes causer des problèmes et il est généralement admis que l’utilisation du sélénium nécessite une surveillance étroite.

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II Utilisations bénéfiques de l’arsenic

Bien que l’arsenic soit connu comme un poison depuis des milliers d’années, il existe depuis longtemps des effets bénéfiques. L’arsenic est utilisé depuis plus de 200 ans à des fins médicinales. Dans une solution à 1%, il a été recommandé en 1792 par le Dr Folwer d’Edimbourg et la solution de Fowler était dans la pharmacopée britannique depuis de nombreuses années comme remède contre les maux d’estomac et plusieurs problèmes digestifs <> <>. Pour une utilisation occasionnelle, la dose intégrée au fil du temps était faible et aucun résultat indésirable n’a été observé. Mais certains malades ont pris la solution de Fowler pendant un an ou un mois. Hutchinson en 1888 a décrit des lésions cutanées qui en sont résultées. L’arsenic était utilisé pour guérir des maladies telles que la syphilis avant que d’autres antibiotiques ne soient plus efficaces. Lorsqu’il est utilisé à l’extérieur, l’arsenic est toujours utilisé pour ses propriétés bénéfiques supposées. De nombreuses sources chaudes minérales ont des niveaux élevés d’arsenic. Par exemple, à Ojo Caliente au Nouveau-Mexique, on peut choisir entre se baigner dans une piscine d’arsenic, une piscine de fer ou une piscine de sodium. Tout en testant cela perosnalement, ce webmaster a été informé par plusieurs baigneurs dans les propriétés de l’arsenic de leur conviction que l’arsenic leur faisait du bien. D’autres ont écrit sur d’autres effets bénéfiques possibles à des niveaux très bas. Il est important de noter que les effets bénéfiques sont pour des résultats médicaux différents (points finaux) que les effets indésirables aigus ou chroniques et que les effets bénéfiques et indésirables peuvent être observés simultanément (comme cela est bien connu pour l’ingestion d’alcool). Un autre article détaillé sur les utilisations bénéfiques de l’arsenic peut être trouvé ici.

L’article récent «Rémission complète après traitement de la leucémie promyélocytaire aiguë au trioxyde d’arsenic» montre que des doses modérées à élevées d’arsenic administrées pendant une période de 30 jours peuvent guérir la leucémie. Il est important de réaliser que cela n’est pas en contradiction avec la preuve que l’arsenic administré à faibles doses pendant 15 ans ou plus peut produire des taux de cancer élevés (c’est-à-dire les reins, la vessie, les poumons). Les doses données pour les cures de leucémie étaient d’environ 30 jours et les doses cumulées étaient d’environ 300 mg. À titre de comparaison, une personne buvant 2 litres d’eau par jour pendant 20 ans avec 500 µg / litre d’arsenic (comme c’était le cas au Chili) accumulera 7500 mg – 20 fois plus. Donc, si la dose accumulée est le critère de développement d’un cancer, comme on le croit fortement, il ne devrait pas y avoir de problème avec les doses données à des fins curatives.

Un résumé de cet article et un résumé (en anglais) d’un autre article (en français) le commentant sont disponibles ici.

III Études animales

Le fait que l’arsenic à de faibles niveaux soit sans danger semble être renforcé par des études animales qui montrent que l’arsenic est bénéfique (pour les animaux) à faibles doses. En effet, le fait que les animaux de laboratoire ne peuvent être persuadés de développer un cancer qu’un induit les toxicogistes en erreur dans le monde entier et une importante à la catastrophe actuelle. Il existe un certain nombre d’études sur les effets de l’arsenic sur les animaux de laboratoire. Cependant, la plupart d’entre eux ne voient pas les effets aux niveaux qui ont des effets chez l’homme. Cela reste un énorme casse-tête. Les webmasters apprécient la contribution de ceux qui comprennent ce problème.

Le travail du Dr Toby Rossman semble être l’un de ceux qui peuvent aider à éclairer le problème. En particulier, elle a montré que l’arsenic agit comme co-cancérigène avec la lumière ultraviolette pour provoquer des cancers de la peau. Cela a également été obtenu par Tucker et ses collaborateurs.


Source de la page: http://wilsonweb.physics.harvard.edu/arsenic/arsenic_project_health_effects.html
Traduit par Mathilde Guibert

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