Femmes et Alcool

par Jane E. Brody
15 sept. 1993
New York Times


Les visages Janus de l’alcool sont apparus une fois de plus, jetant cette fois des femmes soucieuses de leur santé dans ce qui pourrait être un dilemme de vie ou de mort. Devraient-ils boire pour protéger leur cœur ou ne pas boire pour réduire leur risque de cancer du sein?

Alors que les preuves s’accumulent pour l’effet protecteur de la consommation modérée d’alcool contre les maladies cardiaques chez les hommes et les femmes, elles s’accumulent également pour les risques potentiels d’un seul verre par jour pour les seins. Pour décider comment concilier ces effets opposés, il est utile de comprendre la nature des preuves et les risques relatifs des deux maladies.

Le cœur

Plus d’une demi-douzaine de très grandes études à long terme ont établi un lien entre une consommation modérée d’alcool et un risque réduit de subir une crise cardiaque et de mourir d’une maladie coronarienne. Alors que la plupart des études concernaient des hommes ou principalement des hommes, un rapport récent de l’étude continue sur la santé des infirmières de 89 000 femmes d’âge moyen à la Harvard School of Public Health a révélé que les femmes qui consommaient généralement de trois à neuf verres par semaine étaient 40% moins susceptibles de développer une maladie cardiaque que les non-buveurs.

Un rapport d’une étude de 10 ans sur près de 130000 hommes et femmes menée par des chercheurs du Kaiser Permanente Medical Center à Oakland, en Californie, a révélé que les personnes qui consommaient généralement un ou deux verres par jour étaient 30% moins susceptibles de mourir du cœur coronaire maladie que les personnes qui se sont abstenues d’alcool.

Et puis est venu le soi-disant paradoxe français: le fait apparent qu’en dépit d’une alimentation riche en graisses animales, les Français semblent épargner les taux d’épidémie de maladie cardiaque chez les Américains. Le penchant français pour le vin, en particulier le vin rouge, a été désigné comme le protecteur probable contre les graisses saturées et le cholestérol.

Les chercheurs de l’Université Cornell et de l’Université de Californie à Davis se sont rapidement isolés des substances du vin rouge appelées flavonoïdes phénoliques, qui, selon eux, agissent comme des antioxydants, empêchant le cholestérol LDL d’obstruer les artères coronaires.

Un autre chercheur de Kaiser Permanente, le Dr Arthur Klatsky, a rapporté que le vin blanc semblait être également bénéfique, sur la base des taux coronariens parmi les 82000 personnes de l’étude qui buvaient divers types de boissons alcoolisées. En fait, le Dr Klatsky a déclaré qu’en examinant les diverses grandes études, les bienfaits pour le cœur ont été vus non seulement du vin, mais aussi de la bière et des boissons alcoolisées.

En outre, la Framingham Heart Study, entre autres, a lié la consommation d’alcool à une augmentation du cholestérol HDL protecteur, qui agit comme un Drano artériel, nettoyant les dépôts graisseux accumulés. L’alcool semble également avoir un effet anticoagulant, ce qui représente un avantage connexe chez les buveurs modérés: un risque réduit d’AVC.

Cancer du sein

Malheureusement, les effets néfastes de l’alcool sur le sein se produisent aux mêmes niveaux d’alcool qui protègent le cœur. Dans l’Étude sur la santé des infirmières, par exemple, les femmes qui consommaient généralement de trois à neuf verres par semaine étaient 30% plus susceptibles que les non-buveurs de développer un cancer du sein. D’autres études ont indiqué qu’un verre par jour est associé à un risque accru de cancer du sein de 18 à 40%.

Le Dr Matthew Longnecker de l’Université de Californie à Los Angeles a analysé 38 études sur l’alcool et le cancer du sein. Il a conclu qu’un verre par jour augmentait le risque de cancer du sein d’environ 10% et deux verres augmentaient de 25%.

Ce printemps, le Dr Marsha E. Reichman de l’Institut national du cancer a montré que les femmes préménopausées recevant l’équivalent de deux verres par jour avaient un changement dans les hormones œstrogènes qui pourraient être le mécanisme derrière l’augmentation du cancer du sein associé à l’alcool. Le tissu mammaire est extrêmement sensible aux œstrogènes, et certains types d’œstrogènes sont connus pour stimuler la croissance des cellules cancéreuses du sein.

Avantages et risques

Le Dr Longnecker a souligné que moins de 3% des femmes américaines buvaient deux verres ou plus par jour. En effet, plus de la moitié des femmes déclarent consommer en moyenne zéro verre par jour. Ceux qui boivent en ont généralement un ou moins par jour.

En outre, le Dr Meir Stampfer, épidémiologiste à Harvard, co-investigateur de la Nurses ‘Health Study, souligne que les maladies cardiaques sont de loin la cause de décès la plus importante chez les femmes américaines, du moins pour les femmes de plus de 50 ans. pour cent des femmes meurent d’un cancer du sein, environ 40 pour cent meurent d’une maladie cardiaque. Et tandis que les maladies cardiaques sont les plus susceptibles d’être mortelles en fin de vie, entre 50 et 70 ans, le taux de mortalité coronarienne chez les femmes est toujours de deux à quatre fois le taux de mortalité par cancer du sein.

Même pour les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein, le Dr Stampfer estime qu ‘«un verre par jour, ce n’est pas trop» et «il n’y a pas de raison de s’arrêter pour des raisons de santé».

Il a également noté que la quantité d’alcool consommée par les femmes en milieu de vie peut ne pas être le facteur critique du risque de cancer du sein. Il a cité une étude suggérant que la consommation d’alcool avant l’âge de 30 ans expliquait toute l’association entre l’alcool et le cancer du sein.

Même si une relation de cause à effet est établie entre l’alcool et le cancer du sein, at-il dit, « les différences de consommation d’alcool n’expliqueraient qu’une petite fraction des taux de cancer du sein ». En d’autres termes, l’alcool ne représenterait au pire qu’un faible pourcentage des cancers du sein qui affligent les femmes américaines.

Consommez avec prudence

Pour les femmes, un verre par jour est la définition de modéré. Cela signifie un verre de quatre onces ou cinq onces de vin, une bière de 12 onces ou un seul verre d’une once d’alcool fort. Cette quantité a un effet biologique similaire à celui de deux verres par jour chez les hommes, qui ont tendance à peser plus, ont moins de graisse corporelle et qui métabolisent l’alcool plus efficacement que les femmes. Une consommation excessive d’alcool – plus de deux verres par jour – nuit réellement au cœur, effaçant les bienfaits de l’alcool.

Nutrition Action, un bulletin d’information pour les consommateurs publié par le Center for Science in the Public Interest à Washington, met en outre en garde les femmes enceintes et celles qui tentent de devenir enceintes de s’abstenir totalement d’alcool, en raison du risque d’endommager le fœtus en développement, une position adoptée par de nombreux groupes de médecins.

De même, avertit le bulletin d’information, l’alcool doit être évité par les personnes qui prennent des antihistaminiques ou des médicaments sur ordonnance qui interagissent avec l’alcool, ceux qui s’attendent à conduire ou à utiliser des machines dans les deux heures et ceux qui sont dépendants de l’alcool et ne peuvent pas s’en tenir à des niveaux modérés.

Enfin, les femmes ayant des antécédents familiaux d’alcoolisme pourraient réfléchir à deux fois avant de boire.


Source de la page: https://www.erowid.org/chemicals/alcohol/alcohol_media5.shtml
Traduit par Mathilde Guibert

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