La peur dans le dépistage du cancer de la thyroïde et du cancer du sein

par Kenny Lin, MD, MPH

Une grande partie des soins primaires consiste à rassurer des personnes en bonne santé. La patiente qui me demande de regarder la taupe sur son dos pour s’assurer que ce n’est pas un mélanome. Le patient qui a récemment récupéré d’un rhume mais qui tousse encore et veut savoir que ce n’est pas le signe de quelque chose de plus grave. Le patient dont le médecin de l’ami a trouvé une bosse sur la glande thyroïde et veut également faire vérifier son cou.

La dernière fois que le Force de Travail Américain sur les Services Préventifs a recommandé de ne pas dépister le dépistage du cancer de la thyroïde, c’était en 1996. Il a fallu plus de 20 ans pour qu’une déclaration de recommandation mise à jour (encore un « D » ou non) indique à quel point controversé, le Force de Travail a jugé ce sujet. Malheureusement, dans l’intervalle, de nombreux cliniciens et patients ont ignoré ce conseil. En Corée du Sud, un programme national de dépistage du cancer lancé en 1999 a encouragé les médecins généralistes à effectuer systématiquement des échographies thyroïdiennes, ce qui a entraîné une « épidémie » de nouveaux cancers de la thyroïde mais aucune modification des décès par cancer de la thyroïde. Aux États-Unis, le nombre de diagnostics de cancer papillaire de la thyroïde a quadruplé depuis 1995, sans modification de la mortalité. Dans les deux pays et dans le monde, les médecins découvrent et traitent des milliers de pseudo-cancers qui n’auraient autrement pas été découverts et qui n’ont pas besoin d’être traités. Le surdiagnostic engendre davantage de surdiagnostic: les patients qui ont été diagnostiqués et traités avec succès disent à leurs amis et à leurs proches de subir une palpation du cou ou une analyse du cancer de la thyroïde. Et si ce cycle de rétroaction ne suffisait pas, des groupes de défense des droits tels que la Light of Life Foundation ont lancé des campagnes de sensibilisation contre la peur, comme l’a Dr. Gilbert Welch décrit dans un éditorial accompagnant la recommandation de l’USPSTF:

Il y a environ une décennie, des annonces de service public ont commencé à apparaître, encourageant les personnes à demander à leur médecin de «vérifier votre cou». La campagne de la Fondation Lumière de la vie a présenté de vrais témoignages de patients décrivant leurs comportements positifs pour la santé la veille du diagnostic de cancer de la thyroïde. Les publicités utilisaient un langage convaincant: «Le cancer de la thyroïde n’importe pas de votre santé. Cela peut arriver à n’importe qui. En t’incluant. C’est pourquoi il s’agit du cancer dont la croissance est la plus rapide aux États-Unis. Demandez à votre médecin de vérifier votre cou. Cela pourrait vous sauver la vie. »Le titre de la campagne – et son slogan principal – était «La Confiance Tue». C’est un excellent message de santé publique: si vous vous sentez bien, vous êtes sur le point de mourir.

La peur n’est pas limitée au cancer de la thyroïde, bien sûr. Dans la publicité des années 1980 de la Société Américaine du Cancer, qui disait aux femmes: « Si vous n’avez pas passé de mammographie, vous avez besoin de plus que de vérifier vos seins« , les promoteurs du dépistage du cancer du sein ont longtemps utilisé la peur pour motiver les femmes à se soumettre à une mammographie de dépistage. En 2015, plusieurs organisations de défense des intérêts ont persuadé avec succès le Congrès Américain de passer outre à la catégorie « C » (petit avantage net) du Force de Travail Américain sur les Services Préventifs (MSS) sur le dépistage par mammographie chez les femmes âgées de 40 à 49 ans avec une campagne « Arrêtez les Lignes Directrices » campagne qui comprenait annonces pleine page dans les principaux journaux poser la question rhétorique « Lesquelles de nos épouses, mères, filles et soeurs serait-elle acceptable de perdre? »

La principale différence entre le dépistage du cancer de la thyroïde et du cancer du sein est que ce dernier réduit réellement les décès par cancer. Mais les femmes de moins de 50 ans ont moins de chances d’en bénéficier, car le cancer du sein mortel est moins fréquent chez les femmes plus jeunes et, par conséquent, des taux de faux positifs beaucoup plus élevés affectant plus de la moitié des femmes recevant une mammographie annuelle de 40 à 50 ans. Et l’USPSTF N’a pas dit aux cliniciens de ne pas dépister – plus précisément, ils ont dit de ne pas dépister par réflexe, et le message aux jeunes femmes n’est pas d’éviter les mammographies, mais de parler des avantages et des inconvénients avec votre médecin.

Cela n’a pas empêché une nouvelle alliance de radiologues et de chirurgiens du cancer du sein de cibler le groupe de travail avec une campagne 40not50 qui encourage les femmes de 40 ans à se déconnecter du cerveau, évite la prise de décision partagée et demande à leurs médecins de commencer à les dépister 40 ans, car les mammographies sauvent des vies et un comité nommé par le gouvernement (dont les 16 membres actuels comptent 6 femmes) souhaite empêcher les femmes de fêter leurs 50 ans. Malgré les motifs inavoués de cette campagne absurde, elle est insultante pour les femmes. Il est dit qu’on ne peut pas leur faire confiance pour examiner les preuves médicales, avoir des conversations avec leurs médecins de soins primaires et prendre des décisions qui leur conviennent concernant leurs soins de santé.


Ce billet a été publié pour la première fois sur Common Sense Family Doctor le 16 Mai 2017.


Source de la page: http://commonsensemd.blogspot.com/2019/06/fear-mongering-in-thyroid-and-breast.html
Traduit par Mathilde Guibert

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