Le Bon Type de Confiance

Wes Chapman
Convocation de première année 2010

           J’essaie d’imaginer comment vous vous sentez là-bas, en ce premier jour sur le campus, et j’imagine beaucoup de choses différentes. Certains d’entre vous – la plupart d’entre vous, je l’espère – se sentent enthousiastes et pleins d’espoir quant aux nouvelles opportunités et aux nouvelles libertés qui s’ouvrent devant vous. Certains d’entre vous sont un peu anxieux, se demandant si vous pourrez vous intégrer ici, ou si vous serez en mesure de passer la note académique. Certains ont peut-être déjà un petit mal du pays en repensant aux amis et à la famille laissés pour compte; ou un peu distrait, se demandant si vous aurez la chance de rencontrer cette bombasse totale que vous avez vue sur le campus plus tôt dans la journée; ou un peu fatigué après une journée de voyage et d’emménagement. Ceux des petites villes peuvent se sentir un peu submergés par le bruit et la foule, tandis que ceux de la ville peuvent se sentir enfermés, se demandant comment vous allez gérer maintenant que vous êtes plus un trajet en train loin de tout ce que vous pourriez vouloir faire. À vous tous, je veux juste dire ceci: « ayez confiance ». Avoir confiance; ça va être correct. Mais essayez d’avoir le bon type de confiance, une véritable confiance plutôt qu’une fausse confiance.

            Qu’est-ce que j’entends par fausse confiance? Très simplement, cela signifie croire que vous êtes bon dans quelque chose sans avoir de bonnes raisons de le penser. Nous le faisons tous dans une certaine mesure. Il y a un nom pour une forme de celui-ci, «l’effet du lac Woebegon», après l’émission de radio Garrison Keillor dans laquelle «tous les enfants sont au-dessus de la moyenne». Il s’avère que la plupart d’entre nous ont tendance à penser que nous sommes au-dessus de la moyenne. Une étude a montré, par exemple, que 88% des étudiants américains pensent qu’ils sont meilleurs que les conducteurs moyens. Une étude encore plus intéressante a montré que les personnes hospitalisées qui se remettaient d’un accident d’automobile qu’elles avaient causé pensaient être des conducteurs supérieurs à la moyenne. Des résultats similaires ont été montrés pour les élèves du secondaire pensant qu’ils sont plus populaires que la moyenne, les PDG qui pensent qu’ils sont meilleurs que les dirigeants moyens, les policiers, les analystes boursiers, etc. 95% des professeurs d’université pensent qu’ils sont des professeurs supérieurs à la moyenne. Personnellement, je pense que je suis proche de la moyenne … quant à savoir si je pense que je suis au-dessus de la moyenne.

            Ce genre de confiance n’est pas toujours une mauvaise chose. Lorsque vous devez jouer sous pression, que ce soit sur scène, sur le terrain de sport, lors d’un examen ou lors de votre première conversation avec quelqu’un que vous voulez être votre ami, la confiance est cruciale et une fausse confiance vaut mieux que rien du tout. En ce qui concerne le moment où vous devez simplement faire en sorte que quelque chose se produise, vous feriez mieux de croire en vous-même, même si vous êtes terrible, car si vous ne le faites pas, vous performerez terriblement même si vous êtes en fait assez bon.

            Mais il y a quelques inconvénients à une fausse confiance. La première est que cela rend les gens beaucoup moins prudents qu’ils ne devraient l’être. Les conducteurs qui pensent être au-dessus de la moyenne prennent des risques stupides, comme conduire en envoyant des SMS sur leur téléphone portable et boire un soda. C’est une mauvaise idée même si vous êtes au-dessus de la moyenne en conduisant, au-dessus de la moyenne en envoyant des SMS sur les téléphones portables et au-dessus de la moyenne en buvant des sodas. La version en classe de ceci prend souvent la forme de la pensée, « je peux commencer mon papier la nuit avant qu’il soit dû », ou « je n’aurai pas à étudier pour le test, puisque j’ai fait attention en classe », et ainsi de suite.

            Un inconvénient plus grave est que, parce que la fausse confiance ne résiste généralement pas à l’épreuve de l’expérience, elle bascule facilement vers un doute de soi destructeur. Il est facile pour les étudiants qui n’ont pas étudié puis bombardé un examen de penser: « Oh, je ne suis pas bon pour ça. » Il est bien sûr possible que cela soit vrai, mais personne ne peut le savoir avant d’avoir fait de son mieux, peut-être plus d’une fois. Pire encore, une fausse confiance réfutée par l’expérience peut faire basculer la pensée des élèves selon laquelle ils ne sont bons à rien, qu’une mauvaise note sur un papier ou un examen est la marque d’une sorte de défaut de caractère inhérent. Je refuse de croire qu’aucun d’entre vous n’est ou ne peut devenir bon dans quelque chose. Et bien que vous puissiez très bien avoir un défaut de caractère – j’en ai moi-même plusieurs – un papier ou un examen ne vous le dira pas; ce n’est pas ce que les papiers et les examens testent.

            Tout aussi mauvais est le cas quand une fausse confiance va à l’encontre des faits et refuse de s’adapter, dégénérant en davantage d’auto-tromperie, comme par exemple quand un élève qui réussit mal à un examen dit quelque chose comme, « l’enseignant n’aime pas moi. » Encore une fois, il est possible que cela soit vrai – vous êtes peut-être une personne très ennuyeuse – mais ce n’est pas l’explication la plus probable. S’accrocher à une fausse confiance de cette manière est dangereux car il empêche les gens d’apprendre de l’expérience – ce qui les empêche alors de devenir vraiment bons dans quelque chose pour lequel ils pourraient réellement avoir un talent.

          À quel genre de confiance devriez-vous aspirer? La véritable confiance, le bon type de confiance, consiste à savoir exactement à quel point vous êtes bon parce que vous avez été testé, parce que vous avez été poussé à ses limites. Le meilleur type de confiance vient d’avoir été poussé au-delà de vos limites et d’avoir relevé ce défi pour faire un travail meilleur que vous ne l’auriez jamais cru possible. C’est le genre de confiance qui tend à dépasser le seul domaine dans lequel vous avez fait le travail; c’est le genre qui vous fait penser différemment de vous-même en tant que personne.

            Ironiquement, ce genre de confiance découle souvent de l’humilité. L’humilité n’est pas la même chose que le doute de soi; ceux qui doutent eux-mêmes disent: « Je ne suis pas bon », tandis que ceux qui sont humbles disent: « Je ne sais pas à quel point je suis bon, mais je vais essayer. » Souvent, les meilleurs dans un domaine donné sont les plus humbles; ils savent tellement qu’ils savent ce qu’ils ne savent pas. Mais leur «je ne sais pas» les incite à ne pas douter d’eux-mêmes mais à continuer à en apprendre davantage.

            Je me concentre sur la confiance non seulement parce que je pense que c’est important pour votre réussite au collège, mais parce qu’à certains égards, la confiance est précisément ce que vous êtes au collège pour développer. Les choses changent, vous changerez. Vous ne pouvez donc pas savoir ce qui vous attend. J’ai assisté à un panel de discussion le semestre dernier au cours duquel des étudiants diplômés sont revenus raconter aux étudiants actuels à quoi ressemble la vie après l’obtention du diplôme. Un seul des cinq étudiants faisait réellement ce qu’elle envisageait de faire pendant ses études. Je ne sais pas si ces proportions sont typiques, mais je crois fermement que leur expérience sera pour beaucoup d’entre vous. Beaucoup d’entre vous, peut-être la plupart, travailleront dans des emplois que vous n’auriez jamais devinés, probablement liés à des choses qui vous intéressent maintenant, mais peut-être liés de manière étrange et imprévisible. Certains d’entre vous débuteront dans le domaine que vous choisissez au collège, mais changeront de domaine en milieu de carrière. Certains d’entre vous travailleront dans un domaine qui n’a même pas encore été inventé – ce fut le cas pour l’un des étudiants du panel. Et certains d’entre vous envisagent maintenant de travailler dans des domaines qui n’existeront plus au moment où vous aurez mon âge. Je ne suis pas tout à fait sûr que le professeur d’anglais – mon domaine – n’en fait pas partie.

            Alors, que faites-vous ici, si vous ne pouvez pas être sûr que ce que vous préparez est ce que vous allez réellement faire? Eh bien, pour certains d’entre vous, le chemin que vous préparez, ou que vous préparerez au moment de votre diplôme, est le chemin que vous suivrez, et que ce soit ou non, vous devez poursuivre le rêve que vous avez. Mais vous êtes aussi là pour développer la confiance, une confiance très particulière. Les cinq étudiants du panel pensaient que leurs études à l’IWU avaient été essentielles pour leur permettre de faire ce qu’ils font maintenant. Il y a beaucoup de choses qu’ils ont apprises à faire ici qu’ils ont identifiées comme cruciales: écrire, parler, travailler en groupe, analyser, voir la situation dans son ensemble, apprendre à apprendre, le leadership, etc. Je dirais que la confiance sous-jacente à chacun d’eux est la confiance: la certitude qu’ils ont été testés, qu’ils se sont déjà trouvés dans des situations dans lesquelles ils ont fait ce dont ils ne savaient pas qu’ils étaient capables, et qu’ils pouvaient donc accéder à tout nouveau défis auxquels ils étaient confrontés.

           Une façon de voir le collège, et en particulier un collège difficile comme l’Illinois Wesleyan, est de le voir comme un endroit où vous serez testé, où vous serez poussé au-delà de ce que vous pensiez être vos limites, mais où il est sûr de ne pas être à la hauteur sur une tâche particulière. En milieu de travail, prendre un risque qui ne se concrétise pas peut vous coûter votre travail. Sur le champ de bataille et dans d’autres occupations à haut risque, cela peut vous coûter la vie. Dans une classe, cependant, si vous essayez quelque chose et que cela ne fonctionne pas, vous obtenez une mauvaise note. Et alors? Après l’obtention du diplôme, votre GPA n’aura probablement d’importance que pendant environ 15 minutes. Maintenant, ce sont généralement 15 minutes très importantes, donc je ne recommande pas que vous ne prêtiez pas attention aux notes – mais si vous êtes une de ces personnes qui se défient toujours, votre bilan global va probablement être joli bien … beaucoup mieux, selon toute vraisemblance, que si vous êtes le genre de personne qui ne prend jamais de risques intellectuels.

            L’argument que j’ai avancé devant vous a donc des implications importantes sur ce que vous devez faire pendant vos études. Si votre diplôme n’était qu’un diplôme, une feuille de papier certifiant que vous avez sauté à travers certains cerceaux et que vous l’avez fait à un certain niveau de compétence, il serait judicieux de ne prendre que des cours sûrs ou faciles. Si votre diplôme n’était qu’une formation professionnelle dans un domaine, il serait judicieux de ne prendre que les cours qui étaient étroitement axés sur ce domaine. Mais ni l’un ni l’autre n’est vrai. Un diplôme d’études collégiales est bien plus qu’un diplôme, et vous ne pouvez pas être sûr de ce que vous vous entraînez vraiment à faire. Donc, ce qui est intelligent, c’est de faire les choses qui, à long terme, développeront en vous la confiance nécessaire pour faire tout ce que vous voulez faire. Explorez autant que vous le pouvez. Prenez des cours qui sont tout simplement intéressants, même si, autant que vous puissiez en juger, ils n’ont rien à voir avec vos plans de carrière. Choisissez les cours difficiles, ceux avec des sujets qui vous font vraiment réfléchir et avec des professeurs réputés durs. Étudiez à l’étranger, si vous le pouvez. Cherchez des stages. Participez à des choses en dehors de la salle de classe qui vous intéressent et vous mettent au défi, qu’elles soient ou non «pertinentes» pour votre domaine: écrivez pour l’Argus, courez pour le Sénat étudiant, rejoignez une équipe intra-muros, auditionnez pour un ensemble, rejoignez un club ou un organisation politique, faites du bénévolat – faites tout ce qui vous convient. Et laissez-vous définitivement ouvert à ces conversations absurdement profondes qui se produisent au collège à des heures impaires avec vos amis.

            Si vous pouvez faire tout cela, si vous vous défiez de toutes les manières possibles, vous ne vous contenterez pas de rendre votre temps ici à l’Illinois Wesleyan plus riche et plus riche, vous vous préparerez pour l’avenir, quels que soient les changements à venir. Et vous pouvez le faire – ayez confiance. J’ai confiance en toi.


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