Le système éducatif le plus puissant au monde sans personne en charge: l’impact de la télévision commerciale

Theodore W. Frick
Département de technologie des systèmes pédagogiques
École d’éducation
Université de l’Indiana, Bloomington
(Dernière révision en octobre 1992)

Réveillez-vous l’Amérique! La prochaine fois que vous entendrez aux nouvelles qu’un enfant tue intentionnellement quelqu’un avec une arme à feu, demandez-vous: « Maintenant, où a-t-il appris à résoudre ses problèmes comme ça? »


Introduction

Au cours de la dernière décennie, il y a eu de fortes pressions politiques pour changer le système éducatif américain. Le secteur des entreprises est devenu particulièrement intéressé parce que les États-Unis ne sont plus le concurrent dominant sur un marché de plus en plus mondial. Cela se traduit par une perte de dollars en bénéfices potentiels, en bout de ligne. Des pays comme le Japon et l’Allemagne sont fréquemment mentionnés dans les comparaisons récentes. Le monde des affaires affirme que les étudiants qui sortent du système éducatif public ne sont pas suffisamment bien préparés, et c’est pourquoi les entreprises et l’industrie américaines perdent leur avantage concurrentiel. Les chefs d’entreprise et les dirigeants politiques pointent du doigt le système éducatif public américain. La réforme, la restructuration et la transformation des écoles publiques font partie de la rhétorique actuelle.

Je conviens qu’un changement significatif du système éducatif américain est nécessaire. Le problème est que nous ne nous concentrons pas également sur la partie la plus puissante, la partie qui exerce le plus d’influence sur les citoyens américains. Cette partie n’est pas les écoles publiques. Au lieu de cela, je soutiens que la partie la plus puissante de notre système éducatif actuel est médiée par la télévision commerciale. Le problème est que personne ne contrôle vraiment cette partie du système éducatif, et très peu ou pas de réformateurs de l’éducation s’y attaquent sérieusement.

Fondations

Que signifie éduquer? «  Éduquer  », c’est guider ou diriger ceux qui veulent apprendre, c’est-à-dire suivre l’exemple. Pour éduquer, il doit y avoir un enseignant, un élève, un contenu et un contexte. Si nous parlons de la partie de notre système éducatif qui se déroule dans les écoles publiques traditionnelles, alors les enseignants sont des adultes diplômés d’université qui sont agréés professionnellement; les élèves sont des enfants et des jeunes adultes âgés de 5 à 18 ans; le contenu comprend des matières telles que les arts du langage, l’arithmétique, l’histoire, la science, l’algèbre, l’anglais, la biologie, la géographie, la musique, l’art, etc.; et le contexte est celui des salles de classe à l’intérieur des bâtiments scolaires d’un district scolaire communautaire. Certes, les systèmes scolaires publics font partie du système éducatif américain. Une partie plus importante du système éducatif américain est largement ignorée dans les efforts actuels de réforme de l’éducation. Cette partie du système est plus puissante et durable, nous touchant presque tous. Je ne sais pas encore comment l’appeler. Il fonctionne généralement 24 heures par jour, sept jours par semaine, 52 semaines par an, le sujet changeant généralement toutes les 30 à 60 minutes sur de nombreuses chaînes câblées. La plupart des citoyens américains, y compris les jeunes et les moins jeunes, participent à cette partie du système éducatif. Beaucoup d’entre nous passent autant ou plus de temps à consacrer – c’est-à-dire à prêter attention – aux messages provenant des téléviseurs que nous le faisons dans notre travail, à l’école ou au jeu.

Nous sommes les étudiants de cette partie médiatisée de la télévision de notre système éducatif. Pendant que nous nous divertissons, nous apprenons également des messages et des enseignants à la télévision. Nous ne pensons peut-être pas que nous apprenons quoi que ce soit, mais les preuves sont accablantes.

Le budget de cette partie du système éducatif est basé sur les revenus publicitaires commerciaux. L’un des principaux domaines de contenu enseigné est le sujet de la consommation. Le contenu est plus souvent orienté vers le développement d’attitudes, de valeurs et d’émotions que vers l’acquisition de connaissances. On nous apprend à vouloir des choses – afin que nous puissions acheter et recevoir plus de ces produits et services annoncés, avec l’espoir que nous nous sentirons bien en conséquence. Les mêmes publicités apparaissent à plusieurs reprises sur de nombreuses chaînes de télévision différentes. En passant d’une chaîne câblée à une autre avec nos télécommandes, nous sommes susceptibles, à tout moment, de rencontrer des messages commerciaux sur plusieurs des différentes chaînes. En effet, nous sommes beaucoup plus susceptibles de rencontrer la même diffusion commerciale en même temps sur deux canaux différents que de gagner à la loterie.

Nous apprenons également des histoires racontées, mises en scène ou qui nous arrivent en direct entre les publicités. Raconter des histoires autour du feu de camp dans les temps anciens a été remplacé par la télévision dans les temps modernes. Dans les temps anciens, le conte, le théâtre et la mise en scène par démonstration étaient les principales méthodes d’éducation des jeunes, avant l’invention de l’écriture et de la lecture.

Les revenus de la publicité aident à payer, souvent assez généreusement, les enseignants à la télévision qui sont des conteurs bien connus, des athlètes, des chanteurs, des comédiens, des politiciens et des acteurs tels que Morley Safer, Madonna, Candice Bergen, Michael Jordan, Michael Jackson, Tom Brokaw, Bill Cosby, Jack Nicklaus, Charles Kuralt, Bill Clinton et Barbara Walters.

Le contexte de cette partie télévisuelle de notre système éducatif est souvent les salons, les chambres et les tanières de nos maisons – partout où nous pouvons confortablement regarder et écouter. Mais le contexte comprend également les chambres d’hôtel, les bars, les grands magasins et les salles d’attente. Et nous pouvons emporter des téléviseurs portables à piles à peu près partout.


Le succès de la partie médiatisée de la télévision de notre système éducatif

Nous pouvons évaluer le succès de l’éducation en déterminant dans quelle mesure les élèves ont suivi l’exemple. Examinons certains des résultats, non pas les résultats des tests des élèves dans des matières académiques telles que les mathématiques et la lecture, mais la façon dont le grand public a bien exécuté ses «missions». Nous avons appris à consommer plus, à tel point que nous trop souvent abusons; nous ne pouvons pas trouver suffisamment d’endroits pour mettre les déchets restants; et nous avons acheté tant de choses à crédit que nous sommes redevables à la poignée – non seulement en tant qu’individus mais en tant que nation. Nous épuisons les ressources naturelles pour répondre à nos besoins de consommation, plus rapidement que toute autre nation dans le monde et plus rapidement que ces ressources peuvent être remplacées ou renouvelées.

Nous sommes également devenus un peuple plus violent – nous faisant du mal à nous-mêmes et aux autres plus qu’auparavant. Le nombre de meurtres, d’agressions, de viols, de destructions de biens et de vols a augmenté au point que nos prisons débordent et que notre système judiciaire est encombré d’affaires criminelles. Je ne pense pas que ce soit une coïncidence. Regardez toute la violence à la télévision, les modèles auxquels nous sommes exposés en tant qu ‘«étudiants». Les tirs, les explosions, les accidents de voiture et les combats se produisent trop souvent à la télévision. Dans les événements sportifs, le message est de vaincre notre adversaire pour gagner le butin de la victoire. Bien que nous ne voyions pas de viol à la télévision, les messages sexuels sont souvent implicitement intégrés dans de nombreuses publicités et émissions de télévision commerciales. Alors, pourquoi sommes-nous surpris que ces choses se produisent également dans la vraie vie?

La recherche pédagogique sur l’engagement des étudiants est assez claire. Les étudiants ont tendance à en apprendre davantage dans les matières sur lesquelles ils passent plus de temps. Oui, il est difficile d’établir une relation de cause à effet entre le temps passé à regarder la télévision et la consommation et la violence – tout comme il est difficile d’établir un lien de causalité entre le tabagisme et le cancer du poumon. Mais nous ne devons pas laisser cela nous empêcher d’agir raisonnablement lorsqu’il existe des indicateurs évidents de la relation. La plupart des médecins et des compagnies d’assurance-vie sont convaincus de la relation entre le tabagisme et le cancer du poumon, même si la causalité est difficile à prouver scientifiquement.

À la fin du printemps 1992, la vice-présidente Quayle a contesté le message envoyé à partir d’un épisode d’un sit-com télévisé, Murphy Brown, dans lequel elle a choisi de donner naissance à un enfant hors mariage et d’élever l’enfant en tant que parent seul. Bien que je ne sois pas d’accord avec le raisonnement moral erroné de Quayle, j’utilise néanmoins sa réaction comme un exemple de la réalisation de l’impact éducatif de la télévision. Je pense que Quayle a raison à ce sujet. Moi aussi, je suis préoccupé par ce qui est enseigné et appris, et c’est pourquoi j’écris cette pièce.

Bill Clinton, lors de sa candidature à la présidence en 1992, a compris l’impact éducatif de la télévision. Environ un mois avant la Convention nationale démocratique, il a commencé à télédiffuser des séances de questions-réponses non répétées sur des questions soulevées par des membres du public choisis par un tiers neutre. Il l’a même fait sur MTV, dans le but d’atteindre la jeune génération. Clinton tentait d’éduquer les électeurs sur les problèmes importants auxquels ce pays est confronté et sur ses plans pour y faire face. Son choix de format a indiqué sa conscience que les problèmes sont trop compliqués pour être représentés par des extraits sonores dans les publicités typiques de campagne politique de 30 secondes à la télévision.

Le plus grand argument peut-être à l’appui de l’efficacité de la partie médiatisée de la télévision de notre système éducatif est le fait que de nombreuses grandes entreprises continuent de faire la publicité de leurs produits et services. J’ai du mal à croire que ces personnes, dont le principal motif est de gagner de l’argent, continueraient à investir littéralement des milliards de dollars dans la publicité si elles n’avaient pas de preuves claires que cela fonctionne. Apparemment, leurs messages sont reçus et traités par le public de la télévision en nombre suffisant pour faire de cette publicité un investissement rentable.

Si les publicités commerciales sont si efficaces sur le plan éducatif, il est également probable que ce qui se passe entre les publicités ait un impact éducatif sur l’Amérique. Les publicités et les émissions télévisées sont ce avec quoi la partie école publique et privée de notre système éducatif est en concurrence, et il semblerait que la partie médiatisée de la télévision de notre système éducatif fasse un meilleur travail d’inculquer les valeurs et les attitudes. La télévision commerciale touche beaucoup plus d’étudiants, pas seulement ceux qui fréquentent l’école entre 5 et 18 ans. Et la partie médiatisée de notre système éducatif touche plus de gens la plupart du temps: soirées, nuits, week-ends et étés, ainsi comme pendant la journée pour ceux qui ne sont pas à l’école ou au travail.

Il semblerait donc que le secteur privé ait réussi à créer une partie plus efficace de notre système éducatif que celle des écoles publiques. Malheureusement, le système des entreprises privées s’est tiré une balle dans le pied. Il n’est pas satisfait des connaissances, des compétences et des valeurs détenues par les élèves qui ont été éduqués en partie sous sa propre influence par le biais de la télévision. Le milieu des affaires, d’une part, parle aux éducateurs des écoles publiques de la nécessité d’une éthique de travail, mais le message envoyé par les publicités télévisées est de consommer, de se détendre et de profiter de la belle vie.

Je ne prétends pas que tout ce qui est présenté à la télévision commerciale n’est pas bon d’un point de vue éducatif. La couverture médiatique des questions de santé telles que le SIDA et les problèmes de destruction de notre environnement a été très utile sur le plan éducatif, par exemple. Autre exemple, le public américain a beaucoup appris sur le harcèlement sexuel d’Anita Hill et d’autres personnes qui ont témoigné lors des audiences du sous-comité du Sénat américain concernant le juge Clarence Thomas pour nomination à la Cour suprême. Je félicite également Discovery Channel pour ses efforts en matière d’éducation du public. Et je soutiens la télévision publique non commerciale. Bill Moyers est l’un de mes professeurs préférés sur PBS.

Ce qui m’inquiète, c’est qu’en général, la télévision commerciale est devenue comme un cheval en fuite – elle est hors de contrôle et nous ne savons pas où elle pourrait aller. L’objectif principal de tout système éducatif devrait être de sélectionner le meilleur de la culture à partager avec les générations futures, afin qu’elles ne répètent pas autant de nos erreurs passées et améliorent encore la qualité de vie.


Le problème: personne n’a le contrôle

La partie du système éducatif américain qui est médiatisée par la télévision n’est sous aucun véritable leadership en ce qui concerne sa mission éducative. Les annonceurs commerciaux veulent des émissions de télévision qui attirent beaucoup de téléspectateurs. Les dirigeants de la télévision décident à leur tour des émissions à diffuser en sondant leur public (par exemple, les cotes de Nielson). On pourrait conclure que c’est la démocratie en action. C’est peut-être très démocratique, mais les aveugles mènent les aveugles.

Ce que la majorité veut pour le divertissement n’est pas nécessairement bon pour eux d’un point de vue éducatif. Nous avons donc une spirale descendante ici – les annonceurs commerciaux réussissent assez bien à convaincre les gens de vouloir acheter ce qu’ils ont à vendre. Et ce qui attire un public télévisuel plus important n’est pas entre les mains des entreprises, mais celles d’un public de moins en moins instruit. En effet, personne ne contrôle la situation et exerce un véritable leadership pédagogique.

Le rôle des enseignants devrait être de sélectionner le meilleur de la culture à partager avec la prochaine génération. Bien qu’il y ait des exceptions notables, la plupart des professeurs de télévision et leurs scénaristes sont obligés de fonctionner dans des limites étroites, car leurs «directeurs» (c’est-à-dire les responsables de la télévision) savent où leur «pain est beurré». Si leurs émissions perdent leur attrait de masse, ils perdront alors leurs sponsors commerciaux.

Si le profit, la consommation et la stimulation sensorielle continuent d’être les principales valeurs qui déterminent le contenu de la télévision, qui est un agent éducatif majeur et puissant, alors l’Amérique est susceptible de poursuivre cette spirale descendante. D’autres valeurs importantes sont négligées.

Qui va se lever et jouer un rôle de leadership? Et comment peuvent-ils le faire, si les médias télévisuels sont contrôlés par l’économie des grands annonceurs et les demandes de divertissement des consommateurs? D’autres pays moins « développés » devraient en tenir compte, sinon l’histoire se répétera également dans ces pays.

Je ne suis pas contre la libre entreprise. Je la soutiens dans la mesure où elle ne nuit pas aux personnes et à la société dans son ensemble. Je suis alarmé par l’influence de la partie de notre système éducatif qui est médiatisée par la télévision commerciale. Je n’essaie pas non plus de sortir les écoles publiques. Une réforme est nécessaire dans les deux domaines. Si la réforme doit être véritablement systémique, comme beaucoup le prétendent, alors tout le système éducatif doit être abordé. L’ensemble du système comprend à la fois le secteur des écoles publiques et la partie médiatisée par la télévision commerciale. Si les grandes entreprises pointent du doigt les échecs des systèmes scolaires publics, elles devraient également pointer du doigt elles-mêmes leur rôle dans la promotion du consumérisme et de la violence au détriment de l’inculcation de la sagesse.

Réveillez-vous l’Amérique! La prochaine fois que vous entendrez aux nouvelles qu’un enfant tue intentionnellement quelqu’un avec une arme à feu, demandez-vous: « Maintenant, où a-t-il appris à résoudre ses problèmes comme ça? »

Au lieu de pointer du doigt ou des armes à feu, essayons ensemble de trouver un moyen de faire quelque chose de constructif pour résoudre tout le problème de l’éducation américaine, et ne pas nous concentrer uniquement sur les systèmes scolaires. La télévision commerciale fait partie du problème et ne peut ignorer son propre rôle dans l’éducation du public américain.


Source de la page: https://tedfrick.sitehost.iu.edu/edsys.html
Traduit par Mathilde Guibert

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