Le système nerveux entérique

Le système nerveux exerce une influence profonde sur tous les processus digestifs, à savoir la motilité, le transport ionique associé à la sécrétion et à l’absorption, et le flux sanguin gastro-intestinal. Une partie de ce contrôle émane des connexions entre le système digestif et le système nerveux central, mais tout aussi important, le système digestif est doté de son propre système nerveux local appelé système nerveux entérique ou intrinsèque. L’ampleur et la complexité du système nerveux entérique sont immenses – il contient autant de neurones que la moelle épinière.

Le système nerveux entérique, ainsi que les systèmes nerveux sympathique et parasympathique, constituent le système nerveux autonome.

Les principaux composants du système nerveux entérique sont deux réseaux ou plexus de neurones, tous deux intégrés dans la paroi du tube digestif et s’étendent de l’œsophage à l’anus:

  • Le plexus myentérique est situé entre les couches longitudinales et circulaires de muscle dans la tunique musculaire et, de manière appropriée, exerce un contrôle principalement sur la motilité du tube digestif.
  • Le plexus sous-muqueux, comme son nom l’indique, est enterré dans la sous-muqueuse. Son rôle principal est de détecter l’environnement dans la lumière, de réguler le flux sanguin gastro-intestinal et de contrôler la fonction des cellules épithéliales. Dans les régions où ces fonctions sont minimes, comme l’œsophage, le plexus sous-muqueux est clairsemé et peut en fait manquer dans les coupes.

L’image ci-dessous montre une partie du plexus myentérique dans une section de duodénum de chat. Passez le curseur de votre souris sur l’image pour définir plusieurs neurones entériques.

En plus des deux principaux plexus nerveux entériques, il existe des plexus mineurs sous la séreuse, dans le muscle lisse circulaire et dans la muqueuse.

Au sein des plexus entériques, il existe trois types de neurones, dont la plupart sont multipolaires:

  • Les neurones sensoriels reçoivent des informations des récepteurs sensoriels de la muqueuse et du muscle. Au moins cinq récepteurs sensoriels différents ont été identifiés dans la muqueuse, qui répondent à des stimuli mécaniques, thermiques, osmotiques et chimiques. Des chimiorécepteurs sensibles à l’acide, au glucose et aux acides aminés ont été mis en évidence, ce qui permet essentiellement de « goûter » le contenu de la lumière. Les récepteurs sensoriels des muscles réagissent à l’étirement et à la tension. Collectivement, les neurones sensoriels entériques compilent une batterie complète d’informations sur le contenu intestinal et l’état de la paroi gastro-intestinale.
  • Les motoneurones dans les plexus entériques contrôlent la motilité et la sécrétion gastro-intestinales, et éventuellement l’absorption. Dans l’exercice de ces fonctions, les motoneurones agissent directement sur un grand nombre de cellules effectrices, notamment le muscle lisse, les cellules sécrétoires (chef, pariétal, muqueuses, entérocytes, cellules exocrines pancréatiques) et les cellules endocrines gastro-intestinales.
  • Les interneurones sont en grande partie responsables de l’intégration des informations provenant des neurones sensoriels et de leur transmission (« programmation ») aux motoneurones entériques.

Les neurones entériques sécrètent une gamme intimidante de neurotransmetteurs. Un neurotransmetteur majeur produit par les neurones entériques est l’acétylcholine. En général, les neurones qui sécrètent de l’acétylcholine sont excitateurs, stimulant la contraction des muscles lisses, l’augmentation des sécrétions intestinales, la libération d’hormones entériques et la dilatation des vaisseaux sanguins. La norépinéphrine est également largement utilisée pour la neurotransmission dans le tractus gastro-intestinal, mais elle dérive de neurones sympathiques extrinsèques; l’effet de la norépinéphrine est presque toujours inhibiteur et opposé à celui de l’acétylcholine.

Le système nerveux entérique peut fonctionner et fonctionne de manière autonome, mais la fonction digestive normale nécessite des liens de communication entre ce système intrinsèque et le système nerveux central. Ces liens prennent la forme de fibres parasympathiques et sympathiques qui relient les systèmes nerveux central et entérique ou connectent le système nerveux central directement avec le tube digestif. Grâce à ces connexions croisées, l’intestin peut fournir des informations sensorielles au SNC, et le SNC peut affecter la fonction gastro-intestinale. La connexion au système nerveux central signifie également que les signaux provenant de l’extérieur du système digestif peuvent être relayés vers le système digestif: par exemple, la vue d’une nourriture attrayante stimule la sécrétion dans l’estomac.

En général, la stimulation sympathique provoque l’inhibition de la sécrétion gastro-intestinale et de l’activité motrice, ainsi que la contraction des sphincters gastro-intestinaux et des vaisseaux sanguins. Inversement, les stimuli parasympathiques stimulent généralement ces activités digestives. Certains des principaux communiqués rendus possibles par les interconnexions nerveuses au sein du tube digestif ont été nommés réflexes et servent à illustrer un système de contrôle robuste. Les exemples incluent le réflexe gastro-colique, où la distension de l’estomac stimule l’évacuation du côlon, et le réflexe entérogastrique, dans lequel la distension et l’irritation de l’intestin grêle entraînent la suppression de la sécrétion et de l’activité motrice dans l’estomac.

Les troubles congénitaux et acquis de la structure ou de la fonction du système nerveux entérique sont bien connus comme causes de maladie du tube digestif. Les exemples incluent les petits troubles de la motilité intestinale, les obstructions de la sortie gastrique et le mégacôlon.


Source de la page: http://www.vivo.colostate.edu/hbooks/pathphys/digestion/basics/gi_nervous.html
Traduit par Mathilde Guibert

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