Ocytocine

Ocytocine dans un peptide de neuf acides aminés synthétisé dans des neurones hypothalamiques et transporté dans les axones de l’hypophyse postérieure pour être sécrété dans le sang. L’ocytocine est également sécrétée par le cerveau et par quelques autres tissus, notamment les ovaires et les testicules. L’ocytocine diffère de l’hormone antidiurétique dans deux des neuf acides aminés. Les deux hormones sont emballées dans des granules et sécrétées avec des protéines porteuses appelées neurophysines.

Effets physiologiques de l’ocytocine

Dans les années passées, l’ocytocine avait la réputation d’être une hormone «non compliquée», avec seulement quelques activités bien définies liées à la naissance et à l’allaitement. Comme cela a été le cas pour de nombreuses hormones, des recherches ultérieures ont montré de nombreuses influences subtiles mais profondes de ce petit peptide, en particulier en ce qui concerne ses effets sur le cerveau. L’ocytocine a été impliquée dans la définition d’un certain nombre de comportements sociaux chez des espèces allant de la souris à l’homme. Par exemple, la sécrétion ou l’administration d’ocytocine chez l’homme semble renforcer la confiance et la coopération au sein de groupes socialement proches, tout en favorisant l’agression défensive à l’égard de groupes concurrents non liés.

L’ocytocine a été étudiée au mieux chez les femmes, où elle induit clairement trois effets majeurs:

  1. Stimulation de l’éjection du lait (lait baissé): le lait est initialement sécrété dans de petits sacs à l’intérieur de la glande mammaire appelée alvéoles, d’où il doit être éjecté pour être consommé ou récolté. Les alvéoles mammaires sont entourées de cellules musculaires lisses (myoépithéliales) qui sont une cellule cible prépondérante pour l’ocytocine. L’ocytocine stimule la contraction des cellules myoépithéliales, provoquant l’éjection du lait dans les conduits et les citernes.
  2. Stimulation de la contraction du muscle lisse utérin à la naissance: à la fin de la gestation, l’utérus doit se contracter vigoureusement et pendant une période prolongée afin d’accoucher du fœtus. Aux derniers stades de la gestation, il y a une augmentation de l’abondance des récepteurs de l’ocytocine sur les cellules musculaires lisses utérines, ce qui est associé à une « irritabilité » accrue de l’utérus (et parfois aussi de la mère). L’ocytocine est libérée pendant le travail lorsque le fœtus stimule le col et le vagin et améliore la contraction du muscle lisse utérin afin de faciliter la parturition ou la naissance.
    Dans les cas où les contractions utérines ne suffisent pas pour mener à bien l’accouchement, les médecins et les vétérinaires administrent parfois de l’ocytocine (« pitocin ») pour stimuler davantage les contractions utérines – un soin particulier doit être pris dans de telles situations pour s’assurer que le fœtus peut effectivement être livré et pour éviter la rupture. de l’utérus.
  3. Établissement du comportement maternel: La reproduction réussie chez les mammifères exige que les mères s’attachent à leur progéniture et la nourrissent immédiatement après la naissance. Il est également important que les femelles non-lactantes ne manifestent pas un tel comportement nourricier. Les mêmes événements qui affectent l’utérus et la glande mammaire au moment de la naissance touchent également le cerveau. Pendant la parturition, il y a une augmentation de la concentration d’ocytocine dans le liquide céphalorachidien et l’ocytocine, qui agit dans le cerveau, joue un rôle majeur dans l’établissement du comportement maternel.
    Les preuves de ce rôle de l’ocytocine proviennent de deux types d’expériences. Premièrement, la perfusion d’ocytocine dans les ventricules cérébraux de rats vierges ou d’agneaux non gravides induit rapidement un comportement maternel. Deuxièmement, l’administration dans le cerveau d’anticorps neutralisant l’ocytocine ou d’antagonistes de l’ocytocine empêchera les rats mères d’accepter leurs petits. D’autres études soutiennent la thèse selon laquelle cet effet comportemental de l’ocytocine est largement applicable chez les mammifères.

Bien que tous les effets décrits ci-dessus se produisent certainement en réponse à l’ocytocine, des doutes ont récemment été mis sur sa nécessité en matière de parturition et de comportement maternel. Les souris qui sont incapables de sécréter de l’ocytocine en raison de perturbations ciblées du gène de l’ocytocine vont s’accoupler, mettre au monde leurs petits sans difficulté apparente et afficher un comportement maternel normal. Cependant, ils montrent des déficits dans l’éjection du lait et présentent des dérèglements subtils dans le comportement social. Il peut être préférable de considérer l’ocytocine comme un facilitateur majeur de la parturition et du comportement maternel plutôt que comme un élément nécessaire de ces processus.

Les deux sexes sécrètent de l’ocytocine – qu’en est-il de son rôle chez les hommes? Les hommes synthétisent l’ocytocine dans les mêmes régions de l’hypothalamus que chez les femmes, ainsi que dans les testicules et peut-être d’autres tissus reproducteurs. Des légumineuses d’ocytocine peuvent être détectées pendant l’éjaculation. Les preuves actuelles suggèrent que l’ocytocine est impliquée dans la facilitation du transport du sperme dans le système reproducteur masculin et peut-être aussi chez la femme, en raison de sa présence dans le liquide séminal. Cela peut également avoir des effets sur certains aspects du comportement sexuel masculin.

Contrôle de la sécrétion d’ocytocine

Le stimulus le plus important pour la libération d’ocytocine hypothalamique est initié par une stimulation physique des mamelons ou des trayons. L’acte d’allaitement ou d’allaitement est transmis au cerveau en quelques millisecondes via un arc réflexe spinal. Ces signaux empiètent sur les neurones sécrétant de l’ocytocine, ce qui entraîne la libération d’ocytocine.

Si vous souhaitez obtenir autre chose que des quantités négligeables de lait d’animaux tels que des bovins laitiers, vous devez stimuler la libération d’ocytocine, car environ 80% du lait n’est disponible qu’après son éjection, et l’éjection du lait nécessite de l’ocytocine. Regardez quelqu’un traire une vache, même avec une machine, et vous verrez qu’avant de traire, les trayons et le bas du pis sont lavés doucement – cette stimulation tactile conduit à la libération d’ocytocine et à l’éjection du lait.

Un certain nombre de facteurs peuvent inhiber la libération d’ocytocine, parmi lesquels le stress aigu. Par exemple, les neurones d’ocytocine sont réprimés par les catécholamines, qui sont libérées de la glande surrénale en réponse à de nombreux types de stress, y compris la peur. En guise de conseil pratique pour le système endocrinien, évitez de porter un costume de gorille dans une salle de traite remplie de vaches ou de placer des pétards autour d’une mère qui allaite son bébé.

La production d’ocytocine et la réponse à l’ocytocine sont modulées par les niveaux circulants de stéroïdes sexuels. L’éclatement de l’ocytocine libérée à la naissance semble être provoqué en partie par une stimulation cervicale et vaginale par le fœtus, mais également par une diminution brutale des concentrations de progestérone. Un autre effet bien étudié des hormones stéroïdiennes est l’augmentation sensible de la synthèse des récepteurs de l’ocytocine utérine (myométrial) à la fin de la gestation, résultant de l’augmentation des concentrations d’œstrogènes en circulation.


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