Orientation sexuelle

Professeur Michael Bailey


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Orientation sexuelle

Non-conformité de genre

Excitation sexuelle

Génétique de l’orientation sexuelle


Orientation sexuelle

L’orientation sexuelle est une différence humaine fondamentale et scientifiquement importante. Pourquoi certaines personnes sont-elles attirées par les hommes, d’autres par les femmes et d’autres par les hommes et les femmes est une question fascinante et sans réponse.

La plupart des hommes sont principalement attirés par les femmes, et la plupart des femmes sont principalement attirées par les hommes. C’est peut-être la plus grande différence psychologique entre les sexes. Mais il y a des exceptions – les hommes qui sont attirés par les hommes et les femmes attirés par les femmes. Ces individus sont sexuellement atypiques, à d’autres égards, en moyenne. Ainsi, la compréhension des origines et du développement de l’orientation sexuelle peut également nous aider à comprendre les origines et le développement des différences sexuelles.

Même en 2003, l’orientation sexuelle reste un sujet controversé. Je l’étudie principalement pour des raisons scientifiques fondamentales, mais je crois également que les questions socialement controversées doivent être éclairées sous un jour scientifique. Les controverses sociales peuvent souvent bénéficier de données scientifiques. (Je suis d’accord avec la devise du Faber College, du film « Animal House »: « La connaissance est bonne. »)

Ma recherche actuelle sur l’orientation sexuelle comprend trois sous-domaines distincts: la non-conformité de genre, l’excitation sexuelle et la génétique.

Vous pouvez avoir une assez bonne idée de mes intérêts de recherche actuels et de mes idées en lisant mon livre.

Non-conformité de genre

La non-conformité de genre est un autre terme pour atypicalité sexuelle. L’un des corrélats les mieux établis de l’orientation sexuelle est la non-conformité entre les sexes dans l’enfance. (Téléchargez une critique de ce sujet par Ken Zucker et moi.) Les garçons très féminins – ceux qui se travestissent, jouent à des jeux de filles stéréotypés, préfèrent les filles comme camarades de jeu et qui peuvent même dire qu’ils veulent être des filles – sont susceptibles de grandir devenir des hommes gais. De plus, l’homme gai moyen se rappelle être plus féminin que l’homme hétérosexuel moyen. Ce lien est probablement plus faible pour les femmes – la plupart des filles masculines deviennent probablement des adultes hétérosexuels – mais les lesbiennes ont tendance à se souvenir d’avoir été particulièrement masculines.

Bien que le lien entre la non-conformité entre les sexes dans l’enfance et l’homosexualité chez les adultes soit bien établi (en particulier chez les hommes), beaucoup moins de recherches ont été menées sur la non-conformité entre les sexes chez les adultes. J’ai concentré beaucoup d’attention sur ce sujet.

Une de mes premières publications dans ce domaine général a montré qu’en ce qui concerne la psychologie sexuelle, les hommes gais ont tendance à être comme des hommes hétérosexuels et les lesbiennes comme des femmes hétérosexuelles. Ceci est intéressant car il montre que les systèmes de développement qui font que l’orientation sexuelle se différencie sexuellement sont différents de ceux qui provoquent, par exemple, l’intérêt pour le sexe occasionnel à se différencier sexuellement.

Mais il existe d’autres façons que les homosexuels et les lesbiennes peuvent différer des hétérosexuels de même sexe. Les stéréotypes concernant les homosexuels comprennent les intérêts professionnels et récréatifs sexuellement atypiques, les aspects superficiels du comportement tels que les mouvements et la parole, et dans le cas des lesbiennes, l’apparence physique. Mon laboratoire examine la validité de ces stéréotypes. S’ils sont vrais, en moyenne, il sera alors important de déterminer s’ils représentent une causalité innée ou sociale (ou les deux). L’idée que les orientations sexuelles des gens peuvent parfois être jugées avec précision en les écoutant dire quelques mots (non sexuels) est fascinante et potentiellement importante pour éclairer les origines de l’orientation sexuelle et les différences sexuelles dans les modèles d’articulation. (Voici un lien vers une page intéressante sur les modèles d’articulation gay.)

En général, notre laboratoire confirme en moyenne les stéréotypes.

La non-conformité de genre est socialement importante pour les hommes gais (en particulier) et les lesbiennes. Dans une étude, nous avons montré que les hommes gais sont massivement biaisés contre les partenaires féminins romantiques, et les lesbiennes sont biaisées (mais moins) contre les partenaires masculins. (Téléchargez une copie de cet article.) Cependant, nous ne savons pas encore quels traits féminins, précisément, les hommes gais (ou lesbiennes) ont tendance à détester. Mon étudiant diplômé, Gerulf Rieger, poursuit cette question.

Les personnes non conformes au genre (en particulier les garçons non conformes au genre) sont souvent maltraitées dans notre société. Il ne serait pas surprenant que ces mauvais traitements aient des conséquences négatives en matière de santé mentale ou d’adaptation générale. (Le fait que les homosexuels non conformes au genre subissent parfois les préjugés des autres homosexuels ne peut pas aider.) Mon étudiant diplômé, Chris Skidmore, enquête sur cette question. Mon collègue, Galen Bodenhausen, collabore également à cette recherche.

Lisez un article sur mon intérêt et mes recherches sur la non-conformité de genre.

Excitation sexuelle

L’excitation sexuelle est constituée de la sensation subjective et génitale que nous ressentons lorsqu’ils sont exposés à des stimuli sexuels provocateurs. Pour les hommes, l’excitation sexuelle peut être le principal moyen d’apprendre leur orientation sexuelle. Autrement dit, les hommes hétérosexuels sont excités par les femmes et les hommes homosexuels par les hommes. On soupçonne depuis longtemps que l’excitation sexuelle des femmes est moins prévisible par leur orientation sexuelle, et nous avons récemment démontré que c’était vrai. Dans cette ligne de recherche, nous avons étudié la réponse subjective et physiologique (c’est-à-dire génitale) des hommes et des femmes aux stimuli sexuels purement masculins, purement féminins ou mixtes (hommes-femmes). Comme prévu sur la base de recherches antérieures, les réponses des hommes étaient spécifiques à une catégorie; c’est-à-dire que les hommes homosexuels étaient excités par des stimuli masculins et les hommes hétérosexuels étaient excités par des stimuli hétérosexuels. Les femmes avaient un schéma d’excitation très différent, bisexuel, en moyenne, qu’elles soient hétérosexuelles ou homosexuelles. Cela signifie probablement que les cerveaux des hommes et des femmes sont organisés très différemment, et que l’excitation sexuelle ne joue pas un rôle aussi important dans le développement de l’orientation sexuelle des femmes que chez les hommes. Vous pouvez télécharger notre article, qui a été publié dans Psychological Science.

Le 23 décembre 2002, le Washington Times a publié un article sur cette recherche très trompeur. Lisez ma réponse initiale à cet article. Quand j’ai écrit cette réponse, notre article était en cours de révision par la revue scientifique où il a été publié, Psychological Science, et j’étais donc quelque peu contraint par ce que je pouvais dire. J’exhorte toute personne intéressée à comparer l’article du Times à notre article.

Dans nos derniers travaux dans ce domaine, nous avons mené une étude de neuroimagerie sur des hommes hétérosexuels et homsoexuels pendant qu’ils visionnent des photographies sexuelles et non sexuelles. Cette étude a été dirigée par des étudiants de premier cycle, Adam Safron et Ben Barch.

Génétique de l’orientation sexuelle

Une grande partie de mes premiers travaux sur l’orientation sexuelle portaient sur la génétique comportementale. J’ai fait plusieurs études sur les jumeaux et la famille, ce qui a suggéré que l’homosexualité masculine et féminine se déroulait dans les familles et que l’orientation sexuelle masculine et féminine était modérément (mais loin d’être complètement) héritable. Vous pouvez télécharger l’étude jumelle la plus récente. Voici un article sur les frères homosexuels.

Parce que les jumeaux identiques (monozygotes ou MZ) sont souvent discordants pour l’homosexualité, l’environnement doit être important. Il est important de réaliser, cependant, que «environnemental» n’est pas équivalent à «social». Il peut y avoir des causes biologiques des différences jumelles MZ. Nous espérons commencer une étude des jumeaux MZ discordants (c’est-à-dire des paires de jumeaux avec un homosexuel et un hétérosexuel).

Avec des collaborateurs Alan Sanders, Khytam Dawood, Elliot Gershon et d’autres, nous avons commencé une étude de liaison génétique pour essayer de reproduire la célèbre découverte de liaison de Dean Hamer sur le site chromosomique Xq28 et pour rechercher d’autres sites de liaison. Cette étude prendra plusieurs années, mais nous attendons une réponse définitive à la question de savoir s’il existe un lien à Xq28.


Source de la page: http://faculty.wcas.northwestern.edu/JMichael-Bailey/research.html
Traduit par Mathilde Guibert

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