Nouveau test sanguin pour la détection de la maladie d’Alzheimer

Des chercheurs de l’Université de Lund, en collaboration avec l’entreprise pharmaceutique Roche, ont mis au point une méthode pour créer un nouveau marqueur sanguin capable de détecter si une personne a la maladie d’Alzheimer ou non. Si l’utilisation clinique de la méthode est approuvée, les chercheurs espèrent qu’elle sera un jour utilisée comme outil de diagnostic dans les soins de santé primaires. Cet automne, ils commenceront un essai dans le domaine des soins de santé primaires pour tester cette technique.

À l’heure actuelle, l’un des principaux outils de diagnostic de la maladie d’Alzheimer est l’identification de l’accumulation anormale de la substance bêta-amyloïde, qui peut être détectée soit dans un échantillon de liquide rachidien, soit par imagerie cérébrale au moyen d’un tomographe TEP.

« Ce sont des méthodes coûteuses qui ne sont disponibles que dans les soins de santé spécialisés. Dans le domaine de la recherche, nous recherchons depuis longtemps des outils de diagnostic plus simples », explique Sebastian Palmqvist, professeur associé à l’unité de recherche sur la mémoire clinique de l’Université de Lund, médecin à l’hôpital universitaire de Skåne et auteur principal de cette étude.

Dans cette étude, qui est le fruit d’une collaboration entre plusieurs centres médicaux, les chercheurs ont cherché à savoir si un simple test sanguin pouvait identifier les personnes chez qui le bêta-amyloïde a commencé à s’accumuler dans le cerveau, c.-à-d. les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sous-jacente. Grâce à une méthode simple et précise que les chercheurs jugent appropriée pour le diagnostic clinique et le dépistage en soins de santé primaires, les chercheurs ont été en mesure d’identifier la présence de bêta-amyloïde dans le sang avec un degré élevé de précision.

« Les études antérieures sur les méthodes d’analyse sanguine n’ont pas donné de très bons résultats ; seules de petites différences ont pu être observées entre les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et les personnes âgées en bonne santé. Il y a à peine un an, les chercheurs ont découvert des méthodes d’analyse d’échantillons sanguins qui permettaient de détecter avec plus de précision la présence de la maladie d’Alzheimer. Jusqu’à présent, la difficulté réside dans le fait qu’ils nécessitent une technologie de pointe et qu’ils ne sont pas disponibles pour être utilisés dans les procédures cliniques actuelles »

— explique Sebastian Palmqvist.

Les résultats sont publiés dans JAMA Neurology et basés sur des études d’analyses sanguines recueillies auprès de 842 personnes en Suède (étude suédoise BioFINDER) et 237 personnes en Allemagne. Les participants à l’étude sont des patients Alzheimer atteints de démence, des personnes âgées en bonne santé et des personnes présentant une légère déficience cognitive.

La méthode étudiée par les chercheurs a été mise au point par Roche et est une technique entièrement automatisée qui mesure la présence de bêta-amyloïde dans le sang, avec une grande précision pour identifier l’accumulation de protéines.

« Nous collaborons avec Roche depuis longtemps et ce n’est que maintenant que nous commençons à atteindre un niveau de précision utilisable dans les soins cliniques de routine dans le monde entier », déclare Oskar Hansson, professeur de neurologie et responsable de l’unité de recherche sur la mémoire clinique à l’Université de Lund.

Les chercheurs croient que cette nouvelle analyse d’échantillon sanguin pourrait être un complément important pour le dépistage des personnes à inclure dans les essais cliniques de médicaments contre la maladie d’Alzheimer ou pour améliorer les diagnostics dans les soins primaires, ce qui permettra à plus de personnes d’obtenir le traitement symptomatique actuellement disponible contre la maladie d’Alzheimer.

« L’étape suivante pour confirmer cette méthode simple pour révéler la présence de bêta-amyloïde par l’analyse d’un échantillon de sang consiste à le tester dans une population plus large où la présence de la maladie d’Alzheimer sous-jacente est plus faible. Nous devons également tester la technique en milieu clinique, ce que nous ferons bientôt dans le cadre d’une importante étude sur les soins primaires en Suède. Nous espérons que cela validera nos résultats »

— conclut Sebastian Palmqvist.

En savoir plus : Performance of Fully Automated Plasma Assays as Screening Tests for Alzheimer Disease–Related β-Amyloid Status. JAMA Neurol. Publié en ligne le 14 juin 2019. DOI: 10.1001/jamaneurol.2019.1632

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